TOEICは無意味?イギリスで働くにはどの程度の英語力が必要なのか

英語力

英語圏での就職を目指す人なら、まず第一のセールスポイントは日本では誰にも負けない英語力ですよね。

「英語は得意。TOEICの点数はもちろん800点越えしている」でも、英語が話せて当たり前の英語圏では、どの程度の会話力が求められるのでしょうか?

大学で英語を専攻したものの、卒業後一切英語を使わず、学ばずで6年半。その後半年間の語学留学を経てイギリスで就職した経験をご紹介します。

TOEIC885点で始めたイギリスでの就職活動

中学生の頃から英語は一番得意であり好きな教科であり、大学でもそこそこの成績を残していました。6年半のブランクを経て、半年間イギリスで語学留学した直後に受けたTOEICのスコアは885点。

その後就職活動を始めましたが、誰もが英語を話せて当たり前という環境で、TOEICの点数はほとんど意味がありませんでした。

それでも英語が母国語である友人にCV(履歴書)の作成を手伝ってもらった為、書類審査は難無く通過。

肝心な面接では、ほとんど上司になる予定の日本人と話し、最後にイギリス人の人事担当が簡単な質問をしながら英語力をチェックというスタイルで、筆記での英語のテストはありませんでした。

質問されたのは、

  • 何故イギリスに来たのか?
  • どうしてこの仕事に興味があるのか?

といったシンプルなものばかりでした。

結果はめでたく合格。けれど、実際に言葉の壁は実際に働き始めてからぶち当たることになるのです。

「あなたの英語は分からない」と電話を切られた試練の日々

最初の仕事は営業職であり、入社してすぐはひたすらテレアポの日々でした。

ほんの数ヶ月前まで単なる語学留学生であった私は、電話で英語を話すことにまだ余り慣れておらず、また電話の相手もヨーロッパやアジア、そして中東の訛りの強い英語を話す人ばかり。

ネイティブの分かり易い発音に慣れていた私には難易度が高かったのです。

勝手が分からず、また自信の無さも手伝って小さな声でボソボソと下手な英語を喋る日本人に苛立ち、「あなたの英語は分からない!」と電話を切られたことは一度や二度ではありませんでした。

心が折れそうになりましたが、仕事で使う単語やフレーズはほぼ同じであることに気付き、他の同僚が話している内容をそっくりそのままテンプレートの様に盗むことで、一ヶ月後にはスムーズに電話でも会話ができるようになりました。

外国人だから完璧な英語は話せないという常識

その後転職し事務職に就いた私の一番の心配は、英語での文章力の低さでした。

会話では例え文法的に間違っていても、ある程度は相手に通じてしまうもの。けれどビジネス文書となると小さな誤りもあってはいけないものであり、恥ずべきものだと感じていたからです。

いざ働き始めてみると、大都市ロンドンでは英語を母国語としない外国人社員がいるのは当たり前であり、会社もそんな私達に完璧な英語力を求めてなどいないことが分かりました。

内部メールは多少フランクで間違った英語でも、理解できれば誰も文句は言わず、クライアント宛のメールやレターは既にテンプレートがあるものばかり。

また、非ネイティブが作成したメールやレターは必ず英語のチェックが入り、文法や単語の選択の間違いがあってもそれを咎められることはありませんでした。

誰もが英語を理解し、話し、読み書きすることが当たり前の国では、社員をその英語力の高さで雇うことはありません。英語力では無く、プラスαの能力を見込まれて雇われているのです。

日本で英語を使って働くよりも、イギリスで働くほうが楽?

10年間イギリスで生活し帰国した直後、再びTOEICを受けた時のスコアは965点でした。語学学校で学んだ半年間以外は英語の勉強などほとんどしませんでしたが、住んでいるうちに自然に身についた様です。

けれど日本で働き始めてすぐ、英語を英語で習得したことが仇になったことを痛感しました。

英語を日本語に変換して理解するのではなく、英語のまま理解していると、日本語への翻訳がとても困難なのです。長い海外生活のせいで衰えた日本語力もネックになりました。

まとめ

いかがでしたか?

今回はイギリスで働くときに必要な英語力についてご紹介しました。

少しくらい間違っていても通じる英語を話せればOKなイギリスの職場と、高い日本語力も求められる日本の職場。帰国して1年以上経った今でも、英語を使う仕事に就くなら前者の方が楽な気がしてしまいます。

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Yayoi

Yayoiライター

投稿者プロフィール

半年間のイギリス語学留学を経て、現地採用で念願の海外就職を達成。イギリスでは不動産業、IT、そして会計事務所での勤務経験有り。

十年間の在英生活を終えて2015年に帰国しました。

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