アメリカで妊娠したらまずこうする!妊娠検査薬の購入から初回の産婦人科受診まで

妊娠検査薬

アメリカと日本では産婦人科の初診のタイミングをはじめ、出産スケジュールがかなり異なります。アメリカでの妊娠となると、日本との違いなど知らないことが多いはず。

今回は妊娠が分かってから産婦人科の初診までのリアルな情報をお届けします。

妊娠検査薬の種類が豊富

妊娠検査薬

日本の薬局やドラッグストアで薬剤師として働いたことがあるのですが、妊娠検査薬や排卵日検査薬に関する質問を受ける事も多々ありました。

日本の場合妊娠検査薬の種類は多くても5種類程度だったで、感度も次回の生理予定日の1週間後から判定できる製品がほとんどでした。

種類が少ないので患者さんから質問を受けたときの答え方も簡単でした。

しかし、アメリカのドラッグストアに行くと状況は違います。

大きな棚いっぱいにバライティー豊かな妊娠検査薬(Pregnancy Test Kit)が陳列されています。

種類が多すぎて私も店員さんに質問したかったくらいです。価格も感度も様々です。

日本より早期に妊娠の検査ができる!

妊娠検査薬

日本で売られている早期検査が可能な製品よりも、更に早く検査出来る製品が多くあります。

なんと排卵日から7日頃から測定可能な検査キットまで!

これは微量のホルモンの分泌でも判別が可能なので日本で販売されている検査キットと比較すると感度の高い製品と言えます。

値段は8ドル〜30ドル前後です。排卵検査薬とセットになっているものもあるので、パッケージをよく確認してから購入してくださいね。

アメリカに「里帰り出産」という概念はない

アメリカには「里帰り出産」という概念がありません。

あくまで妊娠・出産は夫婦のイベント!

日本のように妊婦が実家に帰省して実母に助けてもらいながら出産直前・直後を過ごす習慣はないのです。

そういった背景があるせいか、妊娠が分かった段階から旦那さんが積極的にサポートしてくれる傾向があります。

出産の立ち会いは勿論、毎回の定期健診やマタニティークラス(日本でいう母親学級)にも出来るだけ夫婦で参加するのが定石のようです。

旦那さんとしては大変かもしれませんが、夫婦の絆が強まるので個人的にはとてもよい文化だと感じています。

産婦人科の予約をとろう!

産婦人科

妊娠検査薬で「陽性」がでると、すぐさま産婦人科に予約を入れて診察を受けたくなるのですが、アメリカでは妊娠10週前後にならないと初回の診察をしてくれません。

医師によっては12週以降でないと診てくれないなんて事も。

日本ですと妊娠7週から診察をするので、ここは大きな違いですよね。

せっかく市販の妊娠検査薬で妊娠が早く分かっても、実際に産婦人科医に診察してもらえるのは日本よりずっと後になります。

ただし、人気の産婦人科医の予約はとりづらいこともあるので、妊娠が分かった時点で初診の予約はしておいた方がよいかもしれません。

看護師さんの服装が派手!

看護師の服装

初診時は基本的な書類記入と尿検査での妊娠判定のみ行いました。

とにかくクリニックのスタッフは皆フレンドリー。

看護士さんの服装も派手なプリント柄のピンクや紫、オレンジ等カラフルなスクラブを着ています。

病院にいるのに、なんだかこちらも楽しい気分になってきます。こういう習慣は日本の医療現場でももっと取り入れても良いのではないでしょうか。

白衣を着ている人は誰もいません。事務の方々もとってもリラックスムードで働いている様子です。

一通りの看護士さん達による確認が終わったらソファーが置いてある居間のような個室に通され、担当の産婦人科医と初めて対面しました。

初めての検診での質問は、Are you happy?

妊娠時の検診

診察というより、「顔合わせ」といった印象です。

そこで先生にテンション高めに言われたのが、

We think you are pregnant!Are you happy??:妊娠していますね!嬉しいですか??

でした。というかそれしか言われませんでした。

私は受診前から市販の検査キットで妊娠しているのは分かっていたので、もっと新しい情報を期待していたのですが結局初診時には妊娠して嬉しいかを問われて終わりました……。

ハイタッチとまではいきませんが、先生のテンションが異常に高かったのが印象的です。

職業上、これまでに日本では様々な医師と一緒にお仕事をさせていただいてきましたが、これほど患者さんの前でフレンドリーかつハイテンションなドクターにかつて出会ったことはありません。

巨大な粒のビタミン剤を処方されます!

巨大なビタミン剤を処方

初診が終わると、その日からマルチビタミン剤の服用がスタートします。

アメリカのほとんどの産婦人科医が妊婦用ビタミン剤の服用を推奨しています。

1日1回、とてつもなく大きな錠剤を飲みます。

友人はこの錠剤の事をHorse Pills (馬用の薬のサイズのように特大で飲みにくい!という意味です。) と呼んでいました。

ドラッッグストアのOTC薬から好きな妊婦用ビタミン剤を自分で選ぶことも出来ますし、自分で選ぶのが不安という場合は医師に処方をかいてもらい薬局に処方箋を持っていきましょう。

加入している医療保険や、処方されたビタミン剤のブランドにもよりますが、私の場合は3ヶ月分服用(1日1回、1回1錠、90日分)で約12ドル払っています。

妊娠期間中は継続してこのビタミン剤を服用します。

毎回処方し直してもらう必要はなく、Refill(詰め替え)ができます。

お薬が無くなる前に薬局に行って追加の3ヶ月分をまた貰うことが出来るのです。日本には薬のRefillのシステムがないので最初は戸惑うかもしれません。

薬が入っているピルケースに詳細が書いてあるのでラベルを見てみてください。よくわからない場合は処方医や薬剤師に質問してみるといいですよ!

親切に答えてくれるはずです。

日本とアメリカでこんなに違う!超音波検査は最低限しかやりません!

アメリカでの超音波検査

初診のタイミングの違いは先述しましたが、それ以降のスケジュールも日本とアメリカでは異なります。

特に違うのは超音波検査の頻度です。

日本ですと毎月の健診で超音波検査を受けます。病院によって受診回数の違いがあるので回数にも幅がありますが15回以上することも普通です。

アメリカは合計3回程度が一般的です。

(もちろん異常があれば何度でも検査するので回数は増えます。)

医療保険のシステムの違いや、医療費がもともと非常に高額なので、検査は最低限にするのがアメリカ式です。

エコー写真を通じて赤ちゃんの成長をみるのが楽しみな妊婦にとってアメリカ式はちょっと寂しい気もしますが、仕方がありません。

実際の出産は通っているクリニックとは違う病院

受診する病院によっても異なりますが、普段通うクリニックと実際お産をする病院が違うことも多々あります。

普段クリニックで診察してくれている産婦人科医が、お産の時は別な病院で処置をしてくれます。

通常の健診時には特別な設備や検査は必要ないので医師の個人クリニックで行い、設備が必要な場合のみ総合病院で対応するのです。

これはお産の時に限らず、先述した超音波検査や、妊婦がうける耐糖能試験*)も普段のクリニックではなく総合病院に行きます。

アメリカの医療は分業が進んでいて、医師はあくまで治療指針を立てて、診断することに注力します。

従って超音波の検査も医師ではなく、技師さんが行います。

耐糖能試験*)ブドウ糖負荷試験ともいいます。妊娠糖尿病をスクリーニングする検査です。

50gのブドウ糖を一気に飲み(私の場合はピンクの甘いトロピカルジュース一本を飲みました)1時間後に採血をして血糖値を測定します。

日本は血糖値が高い場合のみ検査をしますが、アメリカは妊婦全員がこの Glucose Tolerance Test を受けなければなりません。

まとめ

いかかでしたでしょうか?

妊娠が分かってから、産婦人科へ受診するまでの体験をご紹介致しました。

ただでさえ、初めての妊娠なのにアメリカで出産となるとなんだか知らないことが山盛りに積み重なった感覚になります。

もし私と同じような方々がいるのであれば、今回の記事を読むことで不安が少しでも解消されたら嬉しいです。

まだまだ私も出産育児に関しては分からないことだらけですが、新しい経験をこちらで楽しんでいきたいです。マタニティークラスの内容や無痛分娩の実情等も今後ご紹介出来たらと思います。

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スティーバー 由紀

スティーバー 由紀ライター

投稿者プロフィール

アメリカ人と国際結婚し現在ニューヨーク州北部在住。趣味はサッカー観戦(Premier League Arsenal ファン)・マラソン・ヨガ・アンティーク食器収集・キルト。日本では薬剤師、アメリカでは専らパンばかり焼いています。

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