ロンドンは住み心地が最高!イギリス暮らしの4つのいいところ

ロンドン

皆さんはイギリスに対してどんなイメージがありますか?

日本から遥か遠く離れたヨーロッパ。日本と同じ島国という共通点。

ロンドンのメトロの駅からホテルまでの歩く街並みに一瞬で魅せられ、住み始めて3日目から住み心地の良さを感じ始めてあっという間の二年間、あたかも自分のホームの様に感じながら生活していました。

そのなかでロンドンってここが良いよねって日々思っていた事をお伝えします。

イギリスのTea timeが素敵

イギリスのティータイム

イギリスと言ったら紅茶。もちろんイギリス人はコーヒーも飲みますし大好きです。街にはたくさんのこだわりのコーヒーショップもありますし、お馴染みのスターバックスはいつもたくさんの人。

それでもやはり紅茶は国の飲み物といっても良いでしょう。

何を始めるのにも必ず紅茶の用意。まずはケトルのスイッチをオン。お湯を沸かしている間に好きなフレーバーの紅茶選び。スーパーやイギリス人のお家には本当にたくさんの種類の紅茶があるのです。

アールグレイ、アッサムの様なミルクに合う甘い紅茶がイギリス人は大好きです。また風邪の時にピッタリな喉に良いレモン&ジンジャーティーにはスプーン一杯のハチミツが欠かせません。

ペパーミントティーにもハチミツが合いますね。香りや色を楽しみたいときにはベリー系のフルーツティーがお勧め。赤い色がそそられます。

イギリス人のお家の一部屋をお借りして住んでいた時は朝起きるとオーナーのデビッドさんがまずはTea?と必ず聞いてくれました。

そしてリビングで皆が集まって過ごす時間には誰かが紅茶の用意をして皆に配ります。日本のせわしない生活とは一変、紅茶を楽しむゆったりとした時間が人生には必要だと気づかせてくれました。

イギリスのPubには全てがある

イギリスのパブ

イギリスのご飯は美味しくないという話を良く聞きますね。そうかなとも思うしそうじゃないよとも思います。

外食する時はタイレストラン、トルコ料理、ギリシャ料理やモロッコ料理、レバノン料理などヨーロッパの恩恵を受ける料理ばかり選んで食べに行っていました。

こういうレストランの食事は雰囲気が良く本当に美味しいのです。

さて、ロンドンの街には至る所にPubがあり朝早くから晩までお店は開いています。Pubはお酒を飲むところというイメージが強いですが、イギリスではカフェの代わりに使用したり朝はイギリスの伝統的な朝食やお昼にはランチの提供をします。

カフェ、レストラン、バーの融合とでもいいましょうか。とにかくいつ行っても居心地いいのです。

Pubで何を注文しようと迷ったらイギリス料理で有名なフィッシュアンドチップスはハズレなし。金曜の夕方からはお店に入りきらないビール片手に話に花を咲かせているロンドナーを至る所で見る事が出来ます。

どこへ行こうか迷ったら是非Pubへ行ってみてください。

イギリスでは世界レベルのアートが見放題

イギリス

世界でたったこの国だけではないでしょうか?ロンドンにあるほとんどの美術館・博物館の入場料はタダなのです。

世界三大博物館の一つ、大英博物館や常に最先端のモダンアートで話題のテートモダンも全てタダ!ロンドンの美術館は日本の美術館と違って規模も大きく展示数も圧倒的な量です。

その美術館がいつ行ってもタダなのです。

個人的におすすめの美術館はV&A(ヴィクトリアアンドアルバート)美術館、ここは展示物も勿論のことミュージアムショップがかなり充実しています。

美術館オリジナルのテキスタイルを使用した洋服やドライフルーツたっぷりのずっしり重いパウンドケーキがおすすめ。

また、ボンドストリート駅から歩いて五分、閑静な住宅街にあるひっそりとした邸宅の美術館ウォレスコレクション。程よい大きさと中庭にあるカフェスペースが一見の価値あり。

マリーアントワネットの部屋を再現した一室や乙女心をくすぐる美しい美術館です。

街と自然の融合した空間

自然

ロンドン市内には美しい公園が至るところにあります。都会に住んでいるのに東京の様にせわしない空気がなぜかありません。

それはロンドンのどこにでも自然と緑があるからでしょうか。中心地から少し北にある「West Hampstead」という丘からはロンドン市内を見渡せる絶好の場所です。

West Hampsteadは夕暮れ時や夜景を見に行くのに特におすすめです。西にある落ち着いた雰囲気を感じるGreen Parkには日本庭園があります。美しい孔雀もいます。

そして夏には野外映画館のイベントがあり初夏の暮れかかった空の下ビール片手に大スクリーンで昔の映画を味わえます。最後にロンドンで一番大きい公園のHyde Parkでは冬に行われる大規模なクリスマス移動式遊園地が人気です。

誰もがわくわくする想像を絶するおもちゃ箱をひっくり返したような楽しい雰囲気とネオンや音楽。映画や夢の中にいるのかと錯覚し子供も大人も一緒になって楽しめます。

まとめ

いかがでしたか?

今回お伝えしたイギリスのいい暮らし。これはほんのほんの一部です。短い旅行でもその良さを実感できるでしょう。実際に訪れてご自身でいい暮らしを味わってみませんか?

まだ一度もイギリスを訪れた事が無い方はまず夏がおすすめです。

日本独特の嫌な湿気が無く本当に爽やかなヨーロッパの夏を過ごす事が出来ます。サマータイムのお陰で夜の九時くらいまで明るいのでめいっぱい遊べちゃいます。

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