大学を出てすぐ新卒の私がカンボジアで生活することを選んだ理由

カンボジアの良さを伝える

私は今カンボジアのシェムリアップ州で働き、生活しています。大学時代にカンボジアへ住むことを願うようになり、思いもかけずそれが大学を出て1年後には実現しました。

日本で就職をしないままカンボジアへ渡ることになったわけですが、その決断には不安もありました。悩んだ結果、「今自分を縛るものは何もない」と夢だったカンボジア渡航を決めることに。

そのきっかけ、理由、目的とは?を在住5年目の今、改めて振り返ってみました。

きっかけはカンボジア人のサーカス

カンボジア人のサーカス

「カンボジア人がやってるサーカスが今度公演に来るらしいよ。」それが全ての始まりでした。

当時私は大学2年生、夏休みの真っ最中。まさか、カンボジアに住むことになるなんて。その時の私は知る由もありませんでした。

「世界遺産が有名だけど、まだ貧しくて大変そうな国だな」カンボジアについてこのようなイメージしかなかったとはいえ、カンボジア人に日本で会える機会なんてめったにないだろうなとも同時に思い、公演期間中のボランティアスタッフを申し出ました。

ふとした好奇心だったのですが、それがなければ、今カンボジアで働いている自分はいなかったでしょう。地元でサーカス団に会って半年後。私は夜のプノンペンをタクシーでホテルまで移動していました。

「皆はどんな環境で生まれ育ったんだろう。それを自分の目で見てみたい。」

私をここへ向かわせたのは、陽気で人懐こい、でもどこか恥ずかしがりなところもある、カンボジア人でした。カンボジアは前述の通り暗い印象の国だっただけに、底抜けに明るい彼らに会ったことは私にとって大きなインパクトを残したのです。

カンボジア人の底抜けな明るさに魅了された私

短い時間でカンボジア人の明るさに魅せられた私はその後大学の長期休みを使ってカンボジアを毎年訪れるように。それからというもの、大学4年生を迎えても就職活動など頭になく、代わりに「どうすればカンボジアに行けるか、そこで生活ができるか」を文字通り毎日考えていました。

月日は経ち、大学を卒業して一年後、友人がカンボジアで運営していた日本語教室を引き継いで学生に日本語を教えないかという話をもらい、渡航が決まりました。そして偶然にもその日本語教室は、サーカス団が拠点としている町と同じなのです。

自分でもまさかこんなに早くカンボジアへの移住が叶うとは思っていなかったものの、「思っていることは実現する」というどこかで聞いた言葉を身をもって実感したのでした。

どうしてそんなにカンボジアがいいのか確かめたかった

カンボジア

カンボジアにどうしても住みたいと思う一方で、周りから「なんでそんなにカンボジアがいいの?」と聞かれると、うまく答えられない自分がいました。しいて言えば、「好きだから」。今思えば、ただ住みたい、というのにそんなに確かな理由はなくてもよかったのかもしれません。

不安を抱えながらも、とにかく決断してみた

ただ、当時は、果たしてそれだけで海外へ移住できるのか、してもいいものなのか……。“就活をせずに海外へ飛び出す”と、いうなれば世間のレールを外れた道を進んでいいものかどうか、移住は自分の決断だったとはいえ、不安な自分がいたのです。

「住んでみれば嫌なところも必ず見ることになるはず、それですぐに音を上げて日本へ戻るなら、その程度の”好き”だったのだろう。なんでカンボジアにこだわるのか、住んで確かめたい。」渡航の日が近づくにつれてそう考えるようになりました。

カンボジアの良さを日本の人に伝えたい

カンボジアの良さを伝える

カンボジア人と出会い、国に来てみて、日本にはカンボジアの良いところが伝わっていないと感じました。

  • 本やインターネットで目にするカンボジアにはほとんど”貧困”がセットでついてくる。
  • カンボジアに行ってくるといえば「地雷は大丈夫なの!?」と心配される。

カンボジアに関心を持ち始めて以来、自分が好きになった人たちや国がそんな風にしか知られていないのが、悲しいと感じていました。

あまり知られてないからこそ私が正しい情報を発信したい

それなら、カンボジア好きな私が窓口になって、カンボジアを知らない人にここがどんなところなのかを発信して、カンボジアに興味を持ってもらえばいいのではないか?ならば、自分がまずそこに住んでカンボジアをよく知らなくてはいけない、カンボジア人と同じ季節や時間の流れの中に身を置きたい、という思いが芽生え始めたのです。

縁は異なもの味なもの……とはこのことでしょうか。

カンボジアに移って1年が経とうかというころ、私が地元で出会ったサーカス団で仕事をしないかという話が舞い込んできたのです。そして、今はそのサーカスを人に広める仕事をしています。大学生のころの私に会いに行ってこの話をしたら……。目を丸くするに違いありません。

その後、地元の地方紙で「こんなとこだよ!カンボジア」というコラムを執筆できることになりました。はじめはサーカスのことを特集記事にしてほしいという私のお願いだったのですが、「現地に住んでいるのだから、そこから書いてみてはどうでしょう」と提案していただいたのです。

素人の私が新聞にコラムなんて、と恐縮したのですが、カンボジアのことを広く発信する機会をいただけたことが嬉しく、二つ返事で引き受けました。ここに住んで見聞きしたこと、体験したこと、考えたことをもとに、カンボジアを好きになってもらおうという思いで、2年執筆を続けさせてもらっています。

実際に住んでみて感じていること

カンボジアに住んで感じること

「もう何年住んでるの?いつ日本に帰るの?」在住5年目、この質問に答えるのが日常茶飯事になりました。

特に何年いようと決めてきたわけではありませんが、実際にここまで月日が過ぎて今もここにいることに自分自身驚いています。思っていたとおり、住んでみて初めて分かること=ストレスに感じることはたくさんあります。

雨季前のうだるような暑さ、ほこりっぽい道路、停電、おせっかいなカンボジア人……。

そして、もちろん日本が恋しくなる日もしょっちゅうです。しかし、それらすべてを含めて、なんだかんだとこの暮らしを心の底では気に入っているんだなぁ、とこれを書いている今、スコールを窓の外に眺めながらしみじみと思うのです。

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まとめ

いかがでしたか?

カンボジア人と日本で出会ってから今日までの時間が遠い昔に感じられるほどここでの生活は、想像していた以上に充実しています。特に、こうしてカンボジアから日本の皆さんへ向けてこの国やここでの生活について発信できていることで、「カンボジアに住みたい」という自分の心の声を聴いていてよかったと感じています。

海外に住んでみたいという思いはあるけれど、なかなか決められない……という方は不安なことも含めてもう一度自分の思いを確かめてみてはいかがでしょうか。

 

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池内桃子

池内桃子ライター

投稿者プロフィール

大学生の時、カンボジアサーカスに地元で出会い、カンボジアを訪れるようになる。
大学卒業の翌年、日本語教師の仕事を機に移住。
現在はカンボジアサーカスの営業職を務める。カンボジアで好きなのは、ハンモックに揺られてのんびりと過ごす時間。2016年、在住5年目突入。

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