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スウェーデンへ転職!セカンドキャリアのスタートにスウェーデンへ転職体験談

スウェーデン

私が今、居住している国は高福祉国として知られているスウェーデンです。高税率ながら、税金がきちんとした形で社会に還元されています。人々が安心して暮らせる国だと住んでみて実感しています。

また、スウェーデンと言えば、可愛いらしい北欧雑貨・家具などを生み出す、デザイン大国としてイメージする方もいらっしゃると思います。

実際にスウェーデンがどんな国なのか?高福祉の国で働くとはどういうことなのか?

ここではスウェーデンに移住した私が、どのような経緯で働くことになったかを転職体験談としてご紹介します。

家族でスウェーデンに移住を決意したわけ

スウェーデン

  • 「子供に海外の教育の機会を与えたい。」
  • 「家族が一緒に過ごせる時間を大切にしたい。」

これらは、結婚し子供が生まれてから、私と夫の共通する思いでした。

自分の子供には自己表現が上手にできるようになってほしい。そのためには、アクティブラーニングが盛んな海外で就学するチャンスを与えてあげたい。

また、夫は深夜までの残業や土日出勤も当たり前の生活で、子供達と過ごす時間をあまり取れませんでした。

このような思いから私達は、いつしか生活拠点を海外に移すことを目標としていました

日本在住時からスウェーデン企業に勤めていた夫が、スウェーデン勤務の機会を得たことがきっかけで、目標だった海外移住の話は急速に進み始めました。夫は、日本支社を退職し、スウェーデンの現地採用という形でポジションを得ました。

夫も私もスウェーデンで暮らしたことはなく、スウェーデンについては全く知らない状態だったので決断するのには少し時間を要しました。

子供を連れての海外生活。しかも、行ったことがない国で暮らすこと。駐在ではなく現地採用という雇用形態。即決するには勇気がいりました。

スウェーデンと言って思い浮かべるのは「男女平等先進国」、「働きやすい社会」、「国を挙げての子育て支援策」、「自然が豊か」などのイメージでした。これらから受ける印象は、家族が暮らしやすい国ということでした。

スウェーデンが社会的に成熟していると言うことも後押してくれました。このようなことをふまえ、私達はワーク・ライフ・バランスが実現しそうな国、スウェーデンに移住をすることを決意しました。

第二のキャリアをスウェーデンで

スウェーデン

私は日本の大学を卒業後、イギリスの大学院で修士号を取得しました。日本に帰国後は、多文化の中で働きたいと考え、外資系金融機関にて秘書の仕事をしていました。英語と日本語の両方で働く職場にいました。

結婚し子供が生まれてからは、働き方を変えました。在宅ワークや、パートタイムの仕事など、時間的に余裕を持てるワークスタイルでした。仕事の内容は、英語教育関連やオフィスワークなどでした。

スウェーデン移住が決まる前は、日本で、セカンドキャリアスタートのため積極的に就職活動を行っていました。しかし、10年近くも第1線を離れてしまった私を、採用してくれる企業はなかなか見つからない厳しい状況でした。

子育ても落ち着いて、そろそろ本格的な仕事復帰を目指していた矢先のスウェーデン移住。

「言葉のハンディがない日本ですら再就職が難しかった私が、スウェーデンでセカンドキャリアをスタートさせられるのか?」

これが一番の不安要素でありました。スウェーデンは社会的にもとてもオープンな国です。女性だけでなく男性の育児休暇の取得率も高い国です。

「誰だって、ライフスタイルに合わせてスローダウンする時がある。職歴にブランクがあるのも当たり前のこととしてみてくれるのではないだろうか?」

と前向きに捉えてくれる風潮があるのではと考えました。そして、スウェーデンで再就職活動をがんばってみようと決めました。

スウェーデンでの言葉の壁はどうするのか?

ニュースペーパー

海外で仕事をするに当たり、一番の問題となってくるのが言葉の問題です。

スウェーデンの公用語はスウェーデン語。しかし、外国人にありがたいことに、特に首都ストックホルムでは、かなりの確率で英語が通じます。スウェーデンはバイリンガル人口がとても多い国なのです。

大体のことは英語で何とかなると言えども、実際に生活をする上では、スウェーデン語ができる方が良いに決まっています。

スウェーデンに移住して来た外国人の間では、

  • 「スウェーデンではスウェーデン語ができなければ就職ができない。」
  • 「仕事がない状態でスウェーデンに移住して来たならば、スウェーデン語を習得することが最優先。」

など、スウェーデン語ができることが生活の基本だと言われています。

スウェーデン生活で基本中の基本であるスウェーデン語は、私にとっては未知の言葉でした。正直なところ、スウェーデンに行くまで聞いたこともなく、どのような言葉なのかも全く知りませんでした。

何のバックグラウンドもない私が、スウェーデン語を習得し、スウェーデン語で働くのは、相当な時間と苦労を要するだろうと判断しました。そこで、私はまずは英語で働ける仕事から探すことにしました。

スウェーデンでの仕事・求人の探し方

スウェーデン

職探しにおいて、スウェーデンでは人とのつながりが何よりも重要視されます。スウェーデンでは、転職する際は、仕事・学校などで築いたネットワークの中から探して行くのが一般的です。

しかし、スウェーデンに来たばかりの私は、職探しに有力なコネクションは持っていませんでした。

そこで、私が頼ったのは、SNSなどの情報共有サイトでした。外国人向けの英語を使う仕事のサイト、日本人コミュニティの掲示板などを常にチェックしていました。少しでも気になる求人があれば、すぐに応募していました。

スウェーデンでは、職を得ることに対して、早いもの勝ちな一面があることは否めません。

基本的にスウェーデン人は、一つのことにじっくり時間をかけるタイプではありません。時間をかけずに、スピーディにどれだけの成果が上げられるかと言うことを大事にする傾向があります。

採用に関しても同じことが言えます。時間をかけてたくさんの候補者を面接して選ぶより、先に応募してきた人の中から、手っ取り早く良い人を見つける傾向があります。

もし採用した人が希望する人材でなかったら、また探せば良いと考えているのかもしれません。最初に好印象を与えた人が即採用なんてことも多かれ少なかれあるのです。

そのため、スウェーデンで仕事を得るためには、気になる求人があれば即応募すること。それが採用への1番の近道と言えるでしょう。

スウェーデンでの就活期間

スウェーデン

スウェーデンに移住し、生活の基盤が整い次第、すぐに職探しを始めました。英語で記載されている求人募集で、かつ日本語能力を必要とする仕事を中心に探しました。

と言うのも、仕事を見つける過程で1番需要が見込めそうだったのが、日本語能力を必要とする仕事でした。日本語がスキルとなる職種では、「スウェーデン語能力不要」と記載されているものが多かったです。

スウェーデン語不要のポジションでは、英語がビジネスラングイッジとなります。私は応募書類は全て英語で作成しました。英語で仕事を探すと言うのは、スウェーデン語ができなかった私には好都合でした。

しかし、日本語が必要な職種の募集は限られており、競争率も高かったです。面接に行ってもなかなか採用まで至らないことが続きました。結局、仕事を得るまでに1年ほどかかりました。

仕事を見つけるのにかかった時間が、1年と言うと長い期間に感じます。ですが、長年、スウェーデンに住んでいる外国人でも、ずっと仕事を探しているという人はたくさんいます。

そういう意味では、1年で仕事をみつけたのは、早い方かもしれません

スウェーデン語ができないと仕事につけないと言われているスウェーデン。そんな国で、スウェーデン語能力ゼロの私の仕事探しは、実はかなり厳しいチャレンジだったと言えます。

スウェーデンで見つけた仕事はアパレル関係

アパレル

私が採用されたのは、スウェーデンで設立されたばかりのアパレル関連の会社でした。日本マーケット担当として、自社製品のPRとウェブサイトの日本語翻訳チェック、カスタマーサービスなどを担当することになりました。

あいにく、この会社は設立から1年ほどでクローズしてしまいました。私はそこで9ヶ月間働きました。

これまで自分が経験してきた職種ではなく、全くの別の職種での再就職でした。

日本からスウェーデンに来てまだ日が浅かったこともあり、日本の流行に明るかったこと、日本語ネイティブで英語で就業が可能だったことが採用された大きな理由のようです。

会社はスウェーデン人がほとんどで日本人は私1人だけでした。CEOはオーストラリア人、同僚は、イタリア人、ロシア系イギリス人とマルチカルチャーな職場でもありました。

色々なバックグランドを持つ人々が集まる職場でした。スウェーデンで初めてオフィス勤務をする私にとっては居心地が良く働きやすい環境でした。

スウェーデンでの雇用形態

公園

始めの1ヶ月はパートタイム勤務でスタートしました。1ヶ月後に、月給制に変わりました。6ヶ月の試用期間を経て、無事に正社員となりました

私が勤務していた会社は、1日8時間、週40時間労働が基本となっていました。

私は子供の世話や家庭のための時間も確保したかったので、仕事に慣れるまで、全労働時間の70%の勤務をしていました。

面接の時に、どのように働きたいかを聞かれたので、率直に70%で働きたい理由を伝えました。子供を持つ親の当然の権利として会社側がそれを快諾してくれたのは新鮮に感じました。

スウェーデンで仕事をして良かった点

人形

仕事を通じてスウェーデン文化を知る

スウェーデンという国を良く知らないままスウェーデンに移住してきた私にとっては、仕事を通じてスウェーデン文化を知る機会ができたのが良かったです。同僚との日々の会話からスウェーデン料理・文化なども知ることができました。

自分のネットワークが広がる

仕事を通じてできた人脈はスウェーデン在住歴が短い私にとってはとても貴重なものとなっています。

実はスウェーデンは、「友達ができにくい国」ランキング堂々1位の国です。スウェーデン人は、なかなか他人に心を開かない国民性だと言われています。そのため、友達になるには時間を要するのです。

しかし、仕事という共通点を持つことで、お互いを深く知る機会を持てました。普通に生活をしているだけでは出会えない人達と仕事を通じて知り合い、ネットワークを広げることができたのはありがたいことでした。

働き手優先のワークスタイル

スウェーデンのワークスタイルはとてもフレキシブルです。子供が病気で学校を休んでいる時などは、在宅ワークを認めてくれたり、子供の習い事の送り迎えで早めの退社も可能です。

子育て世代には仕事と家庭を両立できるワークスタイルを持てるのは、とても助かりました。

まとめ

私のような子育て世代でもセカンドキャリアを始めやすい国スウェーデン。働き方も自分の生活スタイルに合わせて働くことが可能です。人生のステージに合わせて、フレキシブルに働くことが当然の権利として、社会的に受け入れられているのです。

外国人として、スウェーデンで仕事をするに当たっては、言葉や人脈作りなど、色々と難しい面もあります。しかし、雇い主が必要としているスキルがマッチすれば、私のようにセカンドキャリアをスタートをさせることも可能です。

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投稿者プロフィール

北欧流のんびり生活を求めて、家族でスウェーデンに移住したMicco(みっこ)です。北欧ライフスタイルのライター、海外育児をするワーママとして活動中。

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