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ラオスが国名だと知らなかった!30代からラオスで働くことを選んだ理由

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ラオス

「ラオスで一緒に働かないか?」そう誘われたとき、私は恥ずかしい話ですが、ラオスが国名とは知りませんでした。バックパッカーなど長期旅行をした経験もなく、32歳にして初めて海外生活をすることになりました。

ラオスでの生活は良いことばかりではなく、文化の違いに戸惑うこともあります。しかし、その経験が私の価値観を180度変え、今は名前すら知らなかったこの国に来てよかったなと思います。

10年以上続けたアパレル販売員を辞め、全く未経験の分野で、それも30代からラオスで働くことを選んだ経緯をまとめました。

10年以上続けたアパレル販売員を辞めるまでの経緯

仕事が好きで好きでたまらなかった

私は日本では洋服やバッグ、革小物を扱う店舗で販売員として働いていました。いくつかのブランドでの勤務を経て、最終的には外資系ブランドに就職しました。当時、百貨店で店長として勤務しておりましたが、忙しくても充実した日々を過ごしておりました。

一般的にアパレル販売員は低賃金、重労働とされていますが、それでも10年以上続けてきました。その理由は、こちらがサービスを提供したことにより、お客様が喜んでくれる様子を直接見られる仕事が好きで好きでたまらなかったからだと思います。

ラオスで働くことになったきっかけ

とても好きな仕事でしたが、一度アパレル販売員を辞める決意をしました。そんな時、ラオスで就職した友人から「一緒に働かないか」と連絡が来たのです。私が退職したのをSNSを通じて知ったようでした。

友人は以前、私が27歳の時に同じ職場で働いていた同僚でした。

32歳からの挑戦!ラオスで働くことを決めた理由

ラオス

ラオスってどんなとこ?

ラオスはアメリカで発刊されている新聞、ニューヨークタイムズ(The New York Times)で、世界一行きたい国として選出されたことがあるのをご存じでしょうか。「ラオス」というのは通称で、正式には「ラオス人民民主共和国」といいます。

タイ、ベトナム、カンボジアに囲まれた、ASEAN加盟10か国中唯一海のない国です。また、ラーオ族をはじめモン族やアカ族など数十の民族からなる多民族国家です。

なぜラオスなの?

これは私がラオスに行くことが決まったとき、たくさんの人から言われた言葉です。また、ラオスへ来てからも日本人に言われました。

私にとってラオスは縁もゆかりもありません。今まで足を踏み入れたこともありませんでした。

働く場所によって住む場所を変える人もいますし、住みたい場所によって働く場所を変える人もいるということなのでしょう。例えば、次の仕事が自宅からは遠いから引っ越そうだとか、東京に住みたいから東京で就職しようだとか。

私の場合はたまたま次の仕事場が「ラオス」だったのです。

それでも日本ではなくラオスを選んだわけ

一番の理由は、「売る側から作る側」へポジションが変わるという事でした。今までは販売員として売る側にいましたが、いつかは作る側にまわりたいと考えていました。もうひとつの理由は、「海外に住んでみたい」という事です。

ラオスに来てよかったこと「大丈夫、気にしない」

ラオス人のおじさん

いつもどこでも「ボーペニャン」

ラオスの屋台

ボーペニャンとは、「大丈夫、気にしない」という意味のラオス語です。良くも悪くも、このボーペニャンの精神が、ラオス人には根付いています。

よく、海外に出たら日本の良さが分かるといいますよね。 まさにその通りで、日本人の気遣い、おもてなしのレベルは高いと思います。

ラオスでは気の利くスタッフもいますが、基本的には愛想もないし、こちら側が要求しない限りは動きません。しかし、他人にどう思われるかを気にしないというラオス人の性格が、私にはとても心地よく感じます。

今まで販売員として働いてきましたが、他人にどう見られるかを一番に考えて行動してきた私にとって、この国民性は私の価値観を180度変えてくれました

のんびりと流れる「ラオス時間」

ラオスの街並み

ラオスを知っている人は皆、ラオスのことを「のんびりしたところだよ」と言います。

ラオスへ来る前は「なんか適当なことを言うなぁ」と思っていました。ですが実際、ラオスで生活してみて思うのは、「のんびりしたところ」という以外にありません。

日本では効率や利益を求めますが、ラオスでは全てにおいて「ボーペニャン」。急ぐ必要がないのです。

それを表す現象が、毎日の交通渋滞です。朝夕の通勤時間帯は道が非常に混雑します。交通ルールもあってないようなものですから、前後左右、ありとあらゆる方向から車やバイクが入り乱れ、身動きが取れない状態になることも珍しくはありません。

日本だとそういう状況になったとき、クラクションが鳴り響きますよね。私はここラオスで、交通渋滞によるクラクションを聞いたことがありません。時間に縛られていないという感覚を生まれて初めて体験しました。

何を食べても美味しい!

ラオス料理

ラオスの良いところは、なんといってもご飯が美味しいことです。

食べるものが合わなければその国に住むのは困難ですよね。幸い今のところお腹も壊していません。屋台やローカルなレストランの料理も、ラオス料理以外のレストランでも、美味しくいただいています。

ラオス料理

ラオスはもともとフランス領でしたので、意外と思われるかもしれませんがパンが美味しいです。

また、フランス料理も手頃な価格で食べることができます。ベトナムや中国などから移り住んで来た人も多いですし、観光客も多いので多国籍な料理を楽しむことができます。

ラオスで生活するなら逃げられない言葉の壁

ラオス語

私はラオス語も英語も話せません。仕事も日本語ですし、必要ならば日本語通訳スタッフがいます。レストランでも、簡単な英語やラオス語しか使いませんので、困るほどの経験はまだしていません。

しかし、細かい会話となると現地の言葉が話せると強いです。ラオスでは、ホテルや観光客の多いお店では英語の話せるスタッフがいますが、基本的には英語は通じないと思っておいたほうが良いでしょう。

特別困ることはなくても、現地の人とコミュニケーションが取れると、生活がより楽しくなるかと思います。そういう意味でも、現地の言葉を習得することはとても重要です。

日本人がラオスで働くということ

ラオスの屋台

働くとなると、ラオス人の考えは日本人には理解しがたい部分があります。またその逆もしかり。自分の主張をしつつ、妥協点を見つけることが非常に重要かと思います。

就職口については、求人サイトで探すのもひとつですが、雇い主が広告を出していない場合が多いです。現地に住んでいる日本人は、直接問い合わせる方が主流です。また、口コミで情報を得ることもあります。

語学に自信のない方でも、日系企業で現地の言葉が話せなくても募集している場合があります。就職してからラオス語を覚えるといいでしょう。

まとめ

ラオス

一年を通して暖かい気候と、いつもどこでもボーペニャンな国民性。料理も美味しく、とても快適に過ごせています。日本とはまた違った環境ですし、初めは戸惑うことも多いです。しかし、ラオスの開放的な空気は凝り固まった心を少しずつほぐしてくれます。

日本以外の場所で働くことで「こうでなければならない」という枠が外れ180度価値観が変わります。10年以上続けた仕事が天職とは限りません。働く場所に合わせて住む場所を変えるように、みなさんも海外で働くことも視野に入れてみてはいかがでしょうか。

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相馬明日香

相馬明日香

投稿者プロフィール

ラオスの首都、ビエンチャンに住むアラサーOLです。
一度も足を踏み入れたことのない国“ラオス”に軽い気持ちで移住しました。ゆったりとしたラオスの、心地のいい時間の流れの中で生活しています。好きなラオス料理は「チンチュム」。

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