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ラオスで感じた!日本とは全く違うスローライフな働き方とは

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ラオスの職場

写真:オフィスで私用電話真っ最中のスタッフ

「ラオスでノンビリと暮らしたい!ラオス人のゆっくりとした仕事のスタイルに憧れる!」

そんな言葉が旅行者の口からこぼれるのを耳にする度に「ラオスに住んで、働けば良いじゃん!」と勧誘してみるのですが、未だ説得できたことがありません。

今回はリアルなスローライフ、一般的なラオス人の働き方を紹介してみます。正確さとスピードを求められる日本での仕事生活に疲れを感じている方必見です。

なぜ人は働くのか?ラオス人が働く理由とは?

スマートフォン

写真:この小さなハイテク機器が色々と影響を及ぼしています。

近年までラオスは自給自足に近い生活を送る人が非常に多い国でした。雨が降れば田を起こし田植えを行い、稲穂が実れば収穫する自然の恵みに頼ったスローテンポな生活を送るラオス人が多かったのです。

現在は地方の山間部から多くの若者が町に下りてきて働き始めています。生活スタイルの転換はなぜ起こったのでしょうか?

決済方法が変化した!

私が初めてラオスに足を踏み入れた2000年には、山岳少数民族の女性が竹のカゴに一杯の山の幸を背負って街の中を行商に歩いていました。

ワラビやタケノコ、竹に生息する芋虫や山で仕留めた野生動物を売り歩くのですが、その代金は塩や砂糖の1Kg袋であったり米であったりと、いわゆる物々交換で決済されていたのを見て驚きました

その数は少なくなったものの、現在も行商で歩く彼女らの姿を良く目にします。携帯電話で連絡を取り合いながら売り歩く彼女たちの商品は、今では現金決済でしか手に入らなくなりました

なぜ貨幣経済にに転向したのか?

決済方法が変化した大きな理由のひとつとして、ラオスが物質的に豊かになってきたことが挙げられるでしょう。以前は首都ビエンチャンですら色彩が乏しい印象を持つほど物質的に恵まれているとは言えない環境でした。

購買欲を刺激するものが特に見当たらなかったといっても良いでしょう。お金を持つことが余り大きな意味を持たなかったのかも知れません。

携帯電話の普及が始まったことで大きな転換期を迎えたように感じます。若者達の手の届きそうな金額で最先端のお洒落な小物が売り出されたことによって、今まで感じたことがなかった強い購買欲に火が付いたようです。

高性能のバイクや車なども流通し始めラオス人の購買欲は更に燃え上がっていきます。

ラオス人は何のために働くのか?

私の店で働いていたスタッフが「5,000,000kip(当時のレートで約5万円)の貯金ができたから辞める。」と言って店を離れたことがあります。

「もっと沢山稼いで家でも建てれば良いのに。」と冗談交じりに説得したのですが、「これで冷蔵庫とテレビが買えるから十分。」と田舎に帰って行きました。

周りのラオス人ワーカーを見回してもこのような傾向が強く見られ「欲しいものを手に入れるために働く。」という意識が強いようです。

ただ満足の到達点が低いので、退職と転職を繰り返していくようですね

因みに田舎に帰ったスタッフも2ヶ月程で「お金なくなったから。」と戻ってきたのですが、長期的な戦力として見られないスタッフが居てもしょうがないので、現場復帰は断りました。

ラオス人の仕事に対する責任感とは?

腰掛としか考えていない仕事に対してモチベーションが低いためか、国民性なのかは判りませんが、仕事に対する責任感は全くないといっても過言ではないでしょう。

職場に所属するだけで、自動的に給料が貰えるのが就職する理由であるかのような言動も度々経験しました。

面接時の「あなたは何ができますか?」の問いに「給料はいくら貰えますか?給料によってできることは変わります。」というのが典型的な回答でした。

「金額によっては、今すぐにでも日本語で会話しますよ!」位の認識でいるのでしょうね。

なにかしらの契約を結ぶときは、できるだけ責任者(オーナー)と話すことをおすすめします。

契約が欲しい担当者は必死で責任や保障を口にしますが、担当者は来週には辞めているかも知れないですし、担当者の独断で約束したことは、いざという時には全く履行されないのが普通ですから。

ラオスの雇用システムとは?

ラオスの労働法では「雇用者側の理由で雇用契約を打ち切る際には、給与額の最大10ヶ月を保障しなければならない。」というものがあります。

「従業員が働かないでサボってばかりいる。」との判断での解雇でもこれが適用される可能性があります。試験雇用の場合は適用外となるためにインターンとして採用することが多いようです。

働く側は長期で働くつもりがない場合が多いので、この雇用スタイルでも問題はないようです。現地採用でラオスでの就職を希望している方は、この点に注意して契約を結びましょう。

一方ラオスでの起業を予定している方は、正規採用は先延ばしのほうが賢いやり方ともいえるでしょう。

日本とは全く違う!ラオスの働き方とは?

お寺の行事

写真:平日の14:00過ぎに行われたお寺の行事の観客は仕事を投げ出して来てます。

ラオス人が職場環境に求めるのは「サバーイ(心地よい・快適な)」であることは「ラオスのオフィスで働くなら知っておきたい!勤務時間と休暇事情とは?」で既に紹介しましたが、ごく少数の1部の人間以外は、スキルアップを全く考えていないように見えます。

スキルアップが昇給や昇進に繋がることを理解できてないからだと感じるのですが、もしかしたら強烈な学歴社会であることも関係しているのかも知れません。

私の周りのラオス人達の学歴を見てみると、2~3ヶ国での留学を経験し4~5ヶ国語を自由に操るマルチリンガルが非常に多いのも事実です。

彼らが企業の上層部に君臨している限り、一般的なラオス人達は昇進は望むべくもないと諦めてしまうのかもしれません。

私の知る時代の日本の企業は、滅私奉公ともいえる厳しい労働環境が普通でしたから、ラオス人のこのワークスタイルを最初は受け入れることが出来ませんでした。

「こんな適当なやり方で通用するの?」と呆れながら「これじゃあ、発展しないよな!」と納得もしていたのですが、意外にも現在のラオスの経済発展の伸び率は東南アジア屈指となっています。

最近は彼らの仕事ぶりを見ても「努力もしないし積極的に動かないスタイルが意外と世界標準なのかもしれないな。」と感じてしまう自分に気付いて驚きますが、確実に成長するラオス経済を見ていると納得せざるを得ません。

ラオスの近未来の仕事像とは?

一説によると2020年には改定労働法が施行され、大卒初任給の最低賃金が$2,400-/月になるようです。

法定賃金が$2,400-/月に定められるというだけで、現実的に現場にまで影響を及ぼすまでには時間がかかると思うのですが、外資の企業などには厳格な施行が求められる可能性があります。

発生し始めた中産階級は非常に教育熱心で、子供が小学生のうちからフランス語、英語、中国語などの外国語を習得させるために塾や私学に通わせ始めています。

大学への進学率も年々上昇し、修士や博士の資格を持っていないと就職に不利だとも囁かれています。

安価な労働力だけが魅力のタイプラスワンやベトナムプラスワンの可能性を秘めているラオス、と言われ続けてきましたが、数年先には大きな変化があるのかもしれません。

海外就職を希望する方や、アジア進出の拠点を検討中の方にとって、大きなチャンスが転がるダークホースがラオスである可能性は高いと感じています。

まとめ

現状では、労働意欲や仕事に対する責任感の低さが若干残念なレベルのラオスですが、年々この環境は改善されています。

競争が激化し始めた首都ビエンチャンを訪れる度に、労働に対する意識のレベルが上がってきていることを実感します。

経済成長が進むにつれ「素朴なノンビリとしたラオス」の影は薄くなっていきますが、そこかしこに昔のラオスの残り香が漂っていますから、是非ラオスにいらしてみて下さい。

今ならまだ、素朴さの面影を残したラオス人に癒してもらえると思いますよ。

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投稿者プロフィール

2000年から東南アジアを中心に滞在型の旅行(タイに1年半、中国に2年など)を続け2008年にラオスに移住しました。
現在は飲食店の経営や旅行商品の開発を行いながら暮らしています。
趣味はバイクツーリングとビールを飲みながらギターを触ること。
ラオスに興味がある方はご連絡ください。

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