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英語力が飛躍的に伸びる自主学習方法!日本在住でも外国人が周りにいなくても問題なし

  • 公開日:
建物

英語を上達させるには?英語がうまくなるには?という質問に対して、「海外留学をする」「英語圏の人と話す」など、とにかくアクティブに外へ飛び出して、積極的にコミュニケーションを図るようにアドバイスされたことはありませんか?

しかし海外留学はお金が100万単位で掛かりますし、現在仕事をしている方だと、今のキャリアを諦めないといけないなど、簡単にできることではないですよね。

私も留学するお金が無かった学生時代、同じようなアドバイスをされて、「行けるんだったらとっくに行ってるよ」と卑屈になったものです。

悔しかった私は、日本にいる間に、ほぼお金をかけず勉強をして、英検1級、TOEFL98点を取得し、海外留学の為の試験を突破することができました。

今留学できなくても、周りに外国人がいなくても大丈夫、日本にいながら仕事でも通用する英語力を手に入れる方法をお伝えします。

「楽」と「苦」を繰り返してとにかく継続することが大事

学習

英語が上手になりたい一心で、意気込んで一日に何時間も勉強したけど、途中で燃えつきてやらなくなったら、勉強したことを9割忘れたという経験はありませんか?

「言語学習は筋肉を育てるようなもの」という言葉で例えられるように、言語は鍛えれば鍛えるほど着実に成長しますが、一度学習をやめてしまうと瞬く間に衰えてしまいます。

ですので、言語学習は短期的に一気に詰め込んで勉強するよりも、途切れさせることなく、長期的にコツコツと着実にタスクをこなしていくのが英語の学習に効果的であると言えるでしょう。

私は、元気な日、疲れている日、モチベーションが下がっている日によって、学習のタスクを変えて「まったく英語に触れない日」を無くすようにしていました。

余力がある日はなるべく、デイリーで設定した、机に向かって集中しないといけないタスクをこなし、そして疲れている日やモチベーションが上がらない日は、楽しみながら、リラックスしてできる勉強にシフトしました。

元気な日

  • 単語(書き出し、音読を含む)
  • 英語の記事を精読
  • ABCニュース、NPRニュースを聞いてスクリプトをチェック
  • 定期的に資格問題を解く(TOEFL, 英検)

疲れている日やモチベーションが下がっている日

  • 単語 (眺めるだけ)
  • 外国人やバイリンガルのユーチューブチャンネルを見る
  • ニュースを音読してみる

辛い学習だけではどうしても続かないし、楽しいことばかりやっているだけでは上達が大幅に遅れます。ハードな学習で英語の筋肉を刺激し、疲れた時には楽しみながらリラックスできる学習方法を取り入れて、毎日コツコツ励みましょう。

英語は基礎があってこそ。今こそ文法を見直そう。

文法

英文法は、英会話と比べると専門用語も多くて、学習もつまらないと感じる方も多いかもしれません。しかし、いくら発音ばかり上達しても、ヘンテコな文法の英語を使っていれば不格好に見えるし、ミス・コミュニケーションを誘発してしまいます。

それに、英語は「話す」だけでは無く、「読む」「書く」機会も出てきますよね。特に社内で英語を使用する会社であれば、メールのやり取りのみならず、議事録、企画書、パワーポイントの作成等を任される事もあるでしょう。

確かな英文法力無しには仕事をすることができません。

英文法の勉強をするメリット

英文法を勉強することで、英語の4技能全てに良い影響を与えます

  • リーディング ⇒ 複雑な構文が多く使われている記事も読み解けるようになる。
  • リスニング ⇒ 主語、動詞、目的語、補語等の関係性が頭に入っているので、誤訳や聞き違いを削減できる。
  • ライティング ⇒ 文法のエラーの少ない洗練された文章が書けるようになる。
  • スピーキング ⇒ ブロークンではない、仕事でも通用する話し方ができるようになる。

ネイティブの人からはどう聞こえるか。

英文法通りの英語だと、ネイティブからすると堅苦しく聞こえるのではないかと心配される方もいらっしゃると思いますが、そこまで心配することはありません。

文語的な表現を使って話すと、少し固い印象を与えてしまうかもしれませんが、ブロークン・イングリッシュよりはるかに良いです。文法を意識した英語を話すと、聞き取りやすい”Flawless”な英語とほめてもらえることのほうが多いですよ。

英会話の実践からのみ学ぶ方法では、総合的な英語力の底上げにはならず確実に頭打ちになります。英文法は英語を学ぶ上で必要不可欠な要素です。英語力の基盤を作ると思って、根気よく文法書と向き合いましょう。

おすすめの文法書

おすすめの文法書は、王道中の王道、「ロイヤル英文法」です。大学受験でお世話になった方もいらっしゃるのではないでしょうか。

文法表現の掲載数はどの辞書よりも多く、例文もネイティブによる検閲がされているので、自然な言い回しです。プロの方から基礎を見直したい方まで幅広く読まれている英文法のバイブルですね。

リーディングとライティングの勉強法

読む

リーディングの勉強

私のリーディングの勉強方法は、読む⇒ノートを作るが基本です。学生時代からずっとこの方法を続けています。使用する教材は”Time”や”News Week”といった週刊記事の社説が主ですが、資格勉強をされている方はその教材でも応用ができます。

私は以下の流れをリーディングの勉強のルーティーンにしています。

  1. 見開きの記事をざっと読む※ここで知らない単語が出てきても、ペンでチェックする程度にし、流し読みます。
  2. 精読※ここで初めて辞書を使用し分からない単語を調べます。
  3. 記事をスクラップし、簡単なノートを作る。※あとで見直し、復習をするためです。
  4. 音読※音読をすることによりスピーキング能力の向上を図るとともに、文のまとまりを理解しているかチェックします。理解できていないと変なところで単語を区切るので明白です。

使用する教材のレベルは、皆さんの英語のレベルよりも少々高めの記事や本をピックアップすると良いでしょう。また、日々趣味として洋書を読むこともリーディング能力向上に効果的ですよ。

ライティング勉強

ライティングではとにかくお題を見つけて、200文字~300文字程度のエッセイを書きましょう。お題はTOEFLや英検のエッセイのお題がおすすめです。

簡単な「住むなら田舎と都会はどっちがよいか」から「日本は移民を受け入れるべきか」といった難しい問題まであるので、最初は簡単なお題からどんどん書いて、徐々にレベルアップしていきましょう。

また、エッセイを書き終わった後、だれか校正をしてくれる方がいるとベストですが、いらっしゃらない場合には自身で見直して文法や単語ミスを修正しましょう。

模範解答を書き写して使える表現をどんどん盗みましょう。英語で日記をつけるのも効果的です。日々自分が感じていること、その日あったことを書き綴って少しずつ英語表現を積み重ねていきましょう。

エッセイや日記を日々綴ることにより、「書く」ことに慣れていきますし、一度使用した英語表現を別のエッセイにも応用することができます。

リスニングとスピーキングの勉強法

スピーキング

リスニングの勉強

聞き流すだけで英語が話せるようになった!という教材のポップアップをしばしば見かけますね。いいえ、リスニング力は、耳だけでなく手も口も使って全力で向き合ってこそ向上します。

以下、私のリスニングのトレーニングのルーティーンです。

  1. NPRニュースで2~3分程度の音源を聞く
  2. スクリプトをチェック
  3. 単語のチェック、聞き間違いがないか確認
  4. リスニング専用の単語ノートにひっかかった単語を書き出す。
  5. シャドーイング※音声を聞いた後すぐに復唱する方法
  6. 音読 

このように、リスニングの勉強は復習とノートの書き出しまで含めるとなかなかハードですが、これでリスニング能力は飛躍的に上がり、また音読とシャドーイングをすることでスピーキング力も向上します。

スピーキングの勉強

外国人と英会話をする機会があれば大いに利用したいところですが、なかなかチャンスが無い場合もあります。そんな方でも大丈夫です。スピーキングは外国にいなくても、1人で十分上達できます

それにスピーキングのトレーニングは、その他3技能と比較すると楽しいですよ。私は一人で勉強するときは以下の方法でトレーニングをしてみました。

TOEFLのスピーキングの題材を利用して練習する。

TOEFLのスピーキングは題材が豊富であると共に、制限時間もあります。制限時間内に自分の言いたいことを簡潔にまとめるトレーニングができます。

映画のセリフを役者の発音や癖まですべて真似してみる。

映画で気分転換しながら、セリフを真似てみましょう。私はよく弁護士の答弁を真似していました。

早口の人から癖のある人までまんべんなく、ちょっと大げさに表現して楽しみながら練習しましょう。

自分の話している声を録音して、自分の癖を確かめる。

スマートフォンの録音機能を使って自分の音声を録音してみましょう。自分で話しているときに聞こえる声と、録音された声は全く違って聞こえます。

自分の発音やアクセントの癖が浮彫になり、最初はとても聞けたものではありません。ただ、自分の癖を観察し、修正を繰り返すことができるので、徐々にきれいな発音になります。

私は学生時代、ある先生から言われた言葉が印象に残ってます。

「自分で発音できない単語は、聞き取れない」

確かに、発音やアクセントがわからないと、綴りは頭の中に入っていても聞き取ることはできないですよね。そういう意味でも、スピーキングとリスニングは密接に関係しているのです。

留学経験無しでも英語フィールドで活躍している人は多い

やる気

英語関係の仕事で活躍している人は、帰国子女であったり、留学経験があったり、なにかしら海外へのコネクションを持っている人のイメージを思い浮かべると思いますが、実際はそうでもありません。

事実、通訳翻訳に従事している人は、帰国子女でもなく、留学経験も無いにも関わらず、第一線で活躍されている人がたくさんいます。

そして地道に王道の勉強をして来られた方々なので、帰国子女や留学経験がある方よりも優秀であることも珍しくありません。

留学に行きたいけど行けない、留学組に差をつけられてしまう、と焦る必要は全くありません。たとえ日本に住んでいたとしても、外国人と話す機会に恵まれなくても、自主学習のみで仕事で通用する英語力を付けることは不可能ではないのです。

まとめ

海

近年は、インターネットを通して、海外の大学の講義、英語学習教材、アプリへ簡単にアクセスすることができるようになりました。すぐに海外へ行く機会がなくても、自宅の一室で質の高い教材で勉強することができますね。

ただいくら恵まれた環境に囲まれていても、英語の勉強に近道は無いことに変わりありません。時に苦しく嫌になることもあるかもしれませんが、時折気分転換をしながらコツコツ勉強を継続することを忘れず、夢のキャリアを目指して頑張りましょう!

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世界各地をお仕事で飛び回っています。

世界各地で滞在し、見たもの、感じたもののリアルを届けます。

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