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フランス留学中の家具付きアパルトマンで一人暮らし!私の家紹介します

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フランスのビーチ

留学先の住居をどうするかは、学校選びと並んで頭を悩ませる問題の一つです。一人暮らし、ルームシェア、学校の寮、ホームステイ等、選択肢は色々とあります。

自分の性格や、留学開始時点での言語習得状況によっても変わるかと思いますが、住居は留学先での生活を支える重要なポイント。

その国に慣れてからであれば、ホームステイから一人暮らしへ、もしくは現地で仲良くなった友達とルームシェアなど臨機応変に変えられるところですが、最初の一歩は後悔のないように選びたいですよね。

私はフランス留学時、アパートを借りて一人暮らしをしました。

ホームステイだといまいちリラックスできない、また、「一人の時間が欲しいと思ってしまう」という自分の性格上、ルームシェアやわいわいとした学生寮は無理かなと思っての選択でした。

旅行以外でフランスに行くのは初めてでしたが、いきなりの一人暮らしはとても楽しく、ハプニングがありつつも良い経験となりました。

フランス住宅事情とは

フランスのアパート

フランスで部屋を借りるというと、みなさんはどんなイメージを持つでしょうか。「パリのアパルトマン」というようなタイトルの本も多数出ているため、オシャレ……というイメージを持つ方も多いかもしれません。

フランスでは、街の景観を大切にするため、新しい建物をすぐに建てられないという制限があり、築数百年という建物が簡単に見つかります

そのため、5階建てなのにエレベータがない、冷房を付けるための配管が通せない、という建物も。歴史的建造物ならいざ知らず、住居用の建物であってもよくある話です。

築年数が経っていると日本では家賃が安くなりますが、フランスの場合、逆に1900年代半ばの近代建築の方が安いということも。

家賃は安い

家賃に関して言えば、パリを除き、基本的に日本より安いと言って良いでしょう。また物件によってまちまちですが、家賃に既に水道代や光熱費が含まれているという所もあります。

(ちなみにパリの家賃は東京並み、もしくは東京より高い場合もあります)

私はパリではなく、南フランスのニースに住んでいました。コートダジュールと呼ばれ、夏にはフランス中どころか世界中から人が集まる一大観光地ですが、それでも東京よりは家賃は抑えられていました

といっても、とにかく安い部屋を探したというわけではありません。外国ですからセキュリティはしっかりしていてほしいし、なるべく生活に便利なところがいいという条件のもと、部屋を探しました。

フランスでの部屋を探した方法と決め手

家

フランスのアパルトマンにも、日本のようなワンルームから3LDKのような家族向けの物件まで色々あります。間取りに加えて、設備や立地で家賃が変わる点は、日本と同じです。

しかし日本と違い、さらに留学生の身として便利だなと思ったものに、「家具付きマンション」があります。

日本でもウィークリーマンションなどには家具が備え付けられていますが、フランスでは通常の部屋でも「家具付き」という物件が多く見られます

大抵は大家がいて業者や人伝いに貸し出すというスタイルで、家具は大家の私物であったり過去の居住者が残していったものです。

私の場合は、住居探しに関しては日本の留学エージェントに依頼しました。「家具付き」「中心地になるべく近く、危なくないエリア」「そんなに広くなくて良い」という条件を出すと、現地で条件にあった物件を写真付きで送ってもらえたので、その中から選びました。

私が利用したのは、「日仏文化協会」。留学に関してはフランスを専門とし、学校選びから滞在先の選定、現地の日本人スタッフ紹介など、トータルでサポートをしてもらえます。

学費や一定期間分の家賃、諸手続き費用や生活費を含め、当初の費用は150万ほどだったかと思います。

ニースで住んでいた私の家を紹介します

部屋

いくつかの候補の中から私が選んだのは、家賃月々700ユーロで、大通りから徒歩3分・ニース駅からは徒歩10分程度という近代建築の家具付きアパートでした。

フランスの物件は大抵建物入り口にオートロックのインターホンがついています。それに加え、エレベータがあったこと、平日は管理人がいることも決め手の一つでした。

立地について

日本で家賃が高くなる条件といえば、築浅であるか主要駅から近いということが一般的ではないでしょうか。

フランスに限らず海外では、通りや立地によってあからさまに危険なエリアがあります。築浅で物凄くきれいな部屋なのにやけに家賃が安い場合、周辺の治安が微妙……ということも。

日本のエージェントを通せばそのようなエリアは予め避けてくれますが、最初から自分で探し、その街の事情をあまり知らぬまま「安い!」という理由で飛びつくのは危険な可能性もある、ということを覚えておいた方が良いかもしれません。

私の住んでいた部屋は大通りから一本裏に入った通りにあり、目の前には昔ながらの小さな小売店があるという閑静な場所でした。また大通りは朝市が立つ場所でもあったため、買い出しには非常に便利でした。

間取りについて

キッチン

私が借りた部屋は、フランスでは「1 piece」と言われる、日本の1Kに近い間取りでした。

部屋に入るとリビング兼寝室があり、バスルームは独立した一部屋、またキッチンも独立した一つの部屋になっていました。

家具付きマンションだったため、テーブルやソファベッド、冷蔵庫のような大型家具から調理器具や食器類のような小型のものに至るまで、基本的に買いそろえる必要はありませんでした

しかし洗濯機だけは前の住人が持って行ってしまったのか置いておらず、自分で安いものを購入しました。

私は家電量販店で洗濯機を買いましたが、フランスではフリーマーケットや友人同士での譲り合いが日常的に行われてるため、安価で中古の家具を買うのも難しくはありません。

広さに関しては、バルコニーまで含めて30平方メートルほどで、一人暮らしだけでなく友人を呼ぶにも問題のない広さでした。

同じ建物内での間取りの違い

私の住んでいた部屋の間取りはいわゆる1Kの間取り。周りの部屋も大体同じくらいなのかなと思っていたら、全くそんなことはありませんでした。

学生用ではなく、地元の方が普通に住んでいるマンションだったため、住んでいくうちに顔を合わせて話をするようになるご近所さんができました。

隣の部屋に住んでいたのは年配女性。夫は亡くなり、子供たちも既に巣立ったため一人暮らしをしているとのこと。

「フランス語の練習も兼ねてお茶しにいらっしゃい」と言われたのでお宅にお邪魔したのですが、私の部屋の5倍はあろうかという広大な部屋であることに心底驚きました。

角部屋に位置していたため、「私の部屋よりも少し広いくらいかな」と思っていたのですが、リビングだけで私の部屋がすっぽり入ってしまうほどの大きさ。部屋も4部屋くらいあったのではないでしょうか。

そしてフランスでは、契約内容にもよりますが、賃貸であっても基本的に内装に手を加えることが認められています。そのため、思い思いのインテリアを作り上げることができます。

退去時に元に戻せばよいと言われているのですが、その割には「壁の色を全部塗り替えてしまう」といった豪快な手を加える人もいます。壁に画びょうを刺すことすら気を使う日本とは随分違いますよね。

その年配女性の部屋も、壁紙から家具や照明に至るまで、彼女の好みの形に仕上げられていました。

これぞフランス?入居時トラブル

住居探しは留学エージェントに任せたため、何のトラブルもなく進みました。しかし、何かしら問題が起こるのが面白いところ。私の場合は入居時にトラブルがありました。

鍵が壊れているんですが……

入居日当日。私は留学エージェントから派遣された、現地住まいの日本人女性と一緒に部屋に向かいました。その時点では挨拶程度しかフランス語ができなかったため、自分一人での入居手続きは難しいだろうと思ってのことです。

アパートに着き、エントランスにいる管理人さんに挨拶をし、部屋の前で不動産屋の担当者を待っていました。物件の鍵は不動産会社が持っているためです。

しかし約束の時間になっても担当者が来ません。まあそれもフランスらしいところでしょう。

10分くらい過ぎたころ、不動産会社の担当者が大型バイクに革ジャン、ジーンズといういで立ちで現れました。不動産会社の人といえばスーツにネクタイ……というイメージだった私は、面食らったのを覚えています。

簡単に挨拶をし、いざ鍵を開けて部屋に入ろうという段階で、「あれ?鍵が開かないなあ」と担当者が言い出しました。

初めは間違った鍵を持ってきたのかなと思ったのですがそうではなく、部屋のドアに2つつけられていたうちの1つが壊されていたのです。

恐らく、入居者がしばらくいない家具付きマンションなので盗みに入ろうとした誰かがいたものの、2つ目の鍵を壊せなかったため去ったのだろう、とのこと。

担当者が鍵屋を呼び、すぐに交換をしてくれましたが、この時点で私のアテンドをしてくれていた日本人女性の方は顔面蒼白です。

やっと部屋の中に。でも電気がつかない?

鍵の交換を待って、やっと部屋の中に入ることができました。

入居者がしばらくいなかったとのことですが中は綺麗なものでした。不自然に荒らされている跡もなかったので、泥棒も中までは入らなかったのでしょう。

入居時のチェックは日本と同じように行われました。お手洗いが流れるか、水が出るか、備え付けの家具はそろっているかということを不動産会社と一緒に確認をします。

そして、電気が問題なくつくかを確認したところ、つきません。ブレーカーが落とされているわけでもなく、担当者が電気会社に確認の電話を入れました。すると、「入居者がしばらくいないから、電気を切った」とのこと。

賃貸契約では「電気も水道も契約が続いているので、入居してすぐ使えます」とのことだったのに、何と電気が勝手に切られていたのです。

それは困るからすぐに開通をと交渉をしてもらったところ、「最短で来週の火曜日なら技術者が行ける」との電気会社からの返事が。私が入居したのは水曜日で、技術者が来てくれるのは次の火曜日。

しかしそれが最短の日程だというのですから、従うしかありません。アテンドの日本人女性はいよいよ顔がこわばり、「良ければ電気が開通するまで私の家に来ますか」とも言ってくださいました。

しかし、冬だったものの部屋はセントラルヒーティングで暖かく、お湯も出るし水道も使えるので大丈夫、とお断りをし、電気なしの生活をすることに決めました。

窓の外にちょうど外灯があったため、カーテンを閉めなければ夜でも部屋内は真っ暗にはならないことがラッキーでした。また冬だったので、買って来た飲み物はベランダにおいておきました。

不便だったのは、調理台がガスではなくIHだったこと。とはいえ、しばらくの間は自炊を諦めて簡単なもので食事を済ませればいいかと気楽に考えていました。

思わず訪れた電気のない生活は、今では良い思い出です。

まとめ

部屋

日本でも住む場所を決めるのは非常に気を使いますが、それが外国であればなおさらですよね。

学生用マンションであればある程度セキュリティや設備も整っていますが、普通の賃貸となると、言葉ができない状態で探すのはなかなか至難の業。

そういう場合は、住み方の選択肢を変えるか、もしくは現地とのコネクションがあるエージェントなどプロの手を借りるのも一つの手です。

見知らぬ土地では安全対策が一番です。門番付きの豪華マンションを探す必要はありませんが、「安いならどこでも」という探し方はおすすめしません。

安いと言っても地元の人も住んでいるから……といっても、長年現地に住んでいる現地の人が無事だからと言って、自分も大丈夫とは限りません。

私の周りでは、住み始めは慣れることを優先してホームステイをし、滞在が長くなってきたらルームシェアか一人暮らしに切り替える、というスタイルの人をよくみました。

留学先での住居は「寝るだけの場所」ではなく、勉強したり疲れを取ったり、はたまた友達とパーティーをしたりという非常に重要な場所です。

異国の地での生活は楽しいものです。安全性だけは忘れずに、その国でしか体験できない生活を満喫してください。

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