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なぜカンボジアへ移住したのか?在住歴7年の30代女性がカンボジアを目指したワケ

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カンボジアの遺跡

カンボジアと聞いて、何を思い浮かべるでしょうか。地雷?貧困?世界遺産のアンコールワット?私はカンボジアに在住して7年になります。高校時代から、ぼんやりと海外移住を夢見ていましたが、まさかカンボジアに住むことになるとは自分でも思っていませんでした。

最初のきっかけからカンボジア移住するまでの過程をご紹介しながら、「どうしてカンボジアで働くことになったのか」をお話していきます!

カンボジア移住のきっかけはニュージーランドから

羊

最初にカンボジアを知るきっかけとなったのは、高校時代の交換留学でした。留学先はニュージーランドで、現地の高校に1年間通っていました。

ニュージーランドと聞いて「どうしてカンボジアと関係があるの?」と思った方もいるかもしれません!

ニュージーランドは移民の国なので、様々な国からたくさんの人々が移住してきました。中国やインド、ポリネシア諸島、東南アジアから来た人も大勢いました。

そこで出会い、仲良くなったのがカンボジア人でした。友人はニュージーランドで生まれましたが、友人の両親はカンボジアの内戦時代に移住してきた人たちでした。

カンボジアと聞いて、最初は「地雷と貧困の国」というイメージしかありませんでしたが、友人のお母さんが作ってくれたカンボジア料理を食べたり、音楽の話をしているうちに、カンボジアの文化に興味が湧くようになりました

「いつか行ってみたいな」と思うようになっていました。

海外移住を夢見て、カナダに

いちご

高校を卒業してからは大学を受験せず、東京都内にある美術館の運営や、駅のインフォメーションセンターでバイトをしていました。

海外で働きたいという気持ちはそのころからありましたが、具体的にどんな仕事がしたいか分からず、海外に出るきっかけをつかめずにいました。

20歳のときにバイトを辞めて、カナダに半年ファームステイに行くことにしました。

WWOOF(ウーフ)という「給料は出ないが、1日に6時間程働けば宿泊先と食事を提供してもらえる」というファームステイの制度を利用して、有機栽培の果樹園にお世話になりました。

とても良いオーナーさんで、農業のほかにも裁縫やお菓子作りも教えてもらうことができました。

帰国間際には、有給で滞在延長のお話も頂いたのですが、進路に迷いを感じていたことと所持金が少なく不安だったことが理由で、日本に帰国することにしました。

カンボジア移住前にインドへひとり旅

フルーツ

カナダから帰国後、カンボジアに移住するまでの約3年間はスーパーでアルバイトをしていました。仕事内容はレジや品出し、在庫管理、青果部門で果物や野菜を切って店頭に並べることでした。

そのときもまだ「海外に住みたい」というぼんやりとした夢は続いていました。21歳のとき、バイト先からお休みをいただき1ヶ月半インドを旅することにしました。

はじめてのひとり旅でインドを選んだ理由は3つありました。1つめはインドカレーが好きだったこと。2つめは低予算でも旅できる国であったこと。3つ目はひとり旅をして劣等感を払拭したかったからです。

インド

はっきりとした進路目標を決定できないままバイト生活を続けていたため、日々不安を感じていました。「普通の女の子があまりやらないことをしたら、自信が持てるかもしれない!」そんな思いで、インドの旅にでました。

インドは話に聞いていた通りカオスでしたが、旅を終えた後は少し自信もつき「もっと旅をしたい!ほかの国もみてみたい」と思うようになっていました。

帰国後は同じスーパーでバイトを続け、半年後また1ヶ月お休みをいただくことにしました。

移住前2回目のひとり旅はカンボジア

蓮

22歳の2月、2回目のひとり旅で選んだ旅先は高校時代から気になっていた「カンボジア」で、1ヶ月間に5つの州を旅しました。

カンボジアは本当に旅をしやすかったです。主な理由は4つありました。1つめはローカルのカンボジア料理がとても食べやすかったことです。あまり辛くなく、どこか日本食と似たところもあるので毎日食べても飽きませんでした。

カンボジアの子供

2つめは客引きのお兄さんたちがガツガツしていなかったことです。

インドの街中ではタクシーの代わりにバイクの後ろに席をつけた「オート」という乗り物が普及していました。安いのでよく利用していましたが、インドのオート・ドライバーは客引きの際、結構しつこい人が多かったです。

カンボジアでも同様の乗り物を利用しましたが、「やる気あるのか?!」と思うほど諦めが早い人が目につきました。

3つめは100〜500円(当時の料金)の安宿も比較的清潔なところが多かったことです。

4つめはカンボジア人の「程よい人懐っこさ」でした。旅行中、笑顔を絶やさず親切に接してくれる人とたくさん出会いました。インド人のエネルギッシュなしつこさも好きでしたが、毎日となると正直疲れてしまいました。

旅から帰国後、カンボジアへ移住

カンボジア

インドとカンボジアの旅を終えた後、「特に旅をしやすかったカンボジアの地方都市シェムリアップなら住めるかも!」と思うようになっていました。

シェムリアップは小さい街でしたが、観光地の為外国人向けのレストランやスーパーなどが揃っていました。首都のプノンペンと比べると自然が多く、のどかな雰囲気のシェムリアップはのんびりした私の性格に合っているなと感じていました。

カンボジア人

カンボジアの求人探し

帰国してからは、インターネットでカンボジアの求人を調べる日々がスタートしました。現地ホテルや旅行会社の求人をよく見かけたのですが、経験がなかったので不安でした。

そんな中、見つけたのが現地旅行会社の有給インターンシップでした。6ヶ月の期間中、寮も提供してくれるとのことで、住む場所の心配もありませんでした。

「受かるかは分からないけどとにかく応募してみよう!」そんな気持ちで履歴書を送りました。その後、スカイプで面接をし、カンボジア行きが決定しました。

スカイプでは日本人の担当者と15分程話しました。カンボジアの旅行会社でインターンをしたい動機や接客経験の有無、語学力、パソコンスキル等の質疑がありました。

当時の英語力は英検準1級、TOEIC 820程で、パソコンはワードとエクセルの基礎が出来るくらいでした。英語力よりも6ヶ月のインターン期間を満了する自信があるか、東南アジアにひとりで住むことに抵抗がないかという方が重視されたようです。

ガンボジア行きが決まったのは旅を終えてから約半年後のことでした。インターンを始めてからは現地で仕事のご縁に恵まれここでの生活は7年目になりました。

まとめ

高校時代にカンボジア人の友人に出会ったことと、海外移住の夢があったことがカンボジアで働くことになったきっかけです。

インドに行ってから旅にはまり、カンボジアを旅することになりました。実際に現地に行き、カンボジアが好きになったことと、「住みやすそうかもしれない!」と思えたことが移住計画を立てる原動力となりました。

1度現地に住むと次の仕事も見つけやすくなるものです。インターンを始めた当時から今まで、日本に長期で帰国することもなく、今もカンボジアに住んでいます。

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リリ

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投稿者プロフィール

カンボジア在住7年目。現地の旅行会社勤務を経て、現在は日本語教師をしながらフリーランスで写真撮影やグラフィックデザインをしています。
趣味は最近始めたギターとカンボジア伝統舞踏。一番の息抜きはバイクで田舎を走り抜けること。現在Webデザインを猛勉強中!

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