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アメリカの労働ビザ取得!想定外のハプニングも乗り越えた!ビザ取得体験記

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パスポート

外国籍保有者がアメリカに滞在するには、非移民ビザ、もしくは永住のための移民ビザが必要となります。

移民ビザとはいわゆるグリーン・カード(永住権)のことですが、非移民ビザは特定の目的を達成するために特定の期間のみ滞在が認められるビザで、観光客、学生、ビジネスマンが利用します。

筆者もアメリカ出向の赴任当初は非移民ビザを取得し滞在資格を得ましたが、転職となると新たにビザを取得しなければなりません。

ここでは筆者がいかにしてビザを取得したのか、その苦労話をご紹介させていただきます。

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アメリカ、非移民ビザの種類

ビジネス

非移民ビザにも種類がいろいろとあり、

学生のF-1ビザ、特殊技能者のH-1Bビザ、企業内転勤者用のL-1ビザ、そして駐在員用のE-1/E-2ビザなどがあります。これ以外にもまだまだ非移民ビザの種類は存在します。

アメリカに出向した後アメリカで転職、さぁビザが必要だ

筆者が10年前に渡米したときは日本からの出向社員だったため、企業内転勤者用のL-1ビザを持ってアメリカへ入国しました。その後、数年たって、米国内で転職の機会があり、その会社へ入社する意思を固めました。

米国内で外国籍保有者が転職をするときは、転職先の会社がビザサポートをしてくれるということが大前提となります。

出向社員として赴任するときは会社が手配してくれたビザ申請手続きを、今度はすべて自分で行うことになります。また、ビザ申請費用に関しても、すべて自腹です。

アメリカのE-1ビザ、いよいよ取得申請準備

転職先の会社からビザサポートを受けられることが確定し、E-1ビザを申請することになりました。

E-1ビザ申請のため一時帰国

E-1ビザは駐在員用ビザで基本的に5年ごとに更新が必要です。ただ、ほぼ無期限で更新ができるのでミニ永住権と言われるほど優遇されたビザとして有名です。

E-1ビザは、在日アメリカ大使館(領事館)へ申請手続き・面接が必要なので、アメリカへ滞在中の筆者は日本への一時帰国が必要となりました。

基本的にE-1ビザの申請は移民弁護士を通して行います。必要書類はすべて移民弁護士が作成し、必要箇所のみ本人が記載するという順序になります。

E-1ビザ申請のため面接準備

ビザを取得する上で必要書類の提示以外に重要な手続きは面接です。当日面接で領事から聞かれるであろう質問など、事前に移民弁護士からレクチャーがあり面接形式で予行練習も行ってくれました。習った後もしっかりと復習はしておいた方が良いです。

もちろん、移民弁護士から教えられた以外の質問も飛んできますので、十分準備をしておいてください。

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アメリカのE-1ビザ申請、在日アメリカ大使館で面接

アメリカ

ビザ申請、在日アメリカ大使館に長蛇の列

面接当日に必要書類を持参し、在日アメリカ大使館を訪れました。開門前の早朝から並んだにも関わらず、すでに長い列が正門前に出来ており、みな開門を今か今かと待ち続けました。

しばらくして、順番に大使館の中へ入ることなりましたが、またまたそこから順番待ちとなりました。順番を待っている間、携帯電話でメールをチェックしていた時、びっくりするような内容が目に飛び込んできました。

申請中に想定外のトラブル発生…

メールの発信元は筆者が依頼している移民弁護士からでした。ビザ発給システムに問題が発生し、回復するまでしばらく時間を要すると記されていました。

アメリカからビザを取得するために一時帰国していた筆者は、帰りの便もすでに予約済み。日本での滞在期間は約10日間と決まっていました。

面接も無事終了しましたが、ビザがいつ発給されるか分からないため、不安を抱えたまま大使館を後にしました。

アメリカのE-1ビザ取得!アメリカへ帰国!

日本滞在期間も残すところあと3日、日々不安が増すばかりでした。それを過ぎてしまえば事前予約していた航空券が使えなくなる、費用面でさらに負担になる状況だけは避けたい……。

筆者が外出中に実家から電話があり、何かアメリカ大使館から郵便で届いているとのこと!中身を確認するまでもなく、E-1ビザだと分かり安堵したことを覚えています。

そして予定通りのフライトで日本を飛び立ち、無事アメリカの大地を踏みしめることができました。

まとめ〜ビザサポート先探しと法改正も要チェック

ここ最近は、L-1ビザもE-1ビザも審査が厳しくなってきていると聞きます。そして、アメリカの移民法はたびたび更新改正されます。

これからアメリカで働こうと目指す方、アメリカのビザ申請を予定している方は、常にチェックするようにしてください。そして、信頼できる移民弁護士を見つけて事前確認し、ぬかりなく申請するようにしましょう。

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