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シンガポールと日本の違いとは?暮らしてわかる5つの違い

シンガポール

国にもキャラクターがあります。日本とシンガポールはだいぶ違います。シンガポールは赤道に近い熱帯の多民族な都市国家です。一方の日本は温帯にあり四季のある単一民族国家です。いろいろな違いを発見しますが、それが外国暮らしの面白さでもあります。

地理的な環境差や多民族国家のため感じることなど、いくつかの例をあげてシンガポールと日本の違いをご紹介します。

シンガポールと日本の違い「常夏」

シンガポールの雨

シンガポールは常夏の国です。それでも慣れてくると微妙な変化を感じることができます。暑さにも3段階くらいあり、そして涼しいと感じる期間も少しあります。年間を通して湿気があり、空は常に雲がわいて時々スコールという通り雨があります。

1年中夏なので衣替えがありません。その結果だんだんとおしゃれに無頓着になっていきます。そもそもシンガポールには高級ブランドとファストフアッションの店はたくさんありますが、ミドルエイジ向けの高品質でシンプルな服を売っている店が見当たりません。

シンガポールの人に聞いたところ、ネットで買うそうです。なるほど、国民のほとんどがスマホを駆使して生活している国です。日本は季節ごとにおしゃれを楽しめます。帰国するたびに、街行く人のファッションに目を奪われます。

こちらでは四季のかわりに室内外の気温変化が激しいです。クーラーが効き過ぎて時々耐えがたいほど寒いことがあります。省エネという感覚は無いようです。

シンガポールと日本の違い「日の出と日没」

シンガポールの夕焼け

シンガポールは北緯1度に位置します。ですから、昼夜の長さがほぼ変わりません

日が暮れるのは夜の7時、これはまず良しとしましょう。一方、夜明けが7時というのはつらいです。朝から電気をつけて朝食の支度をします。早朝のウォーキングは真っ暗な中です。バスやMRT(地下鉄)の始発時間も日本より約1時間遅いです。

日本との時差は1時間です。NHKワールドの朝ドラは7時に始まりますが、その頃にようやく明るくなるのです。そして太陽はサッサと昇り、あっという間に強い日差しになります。

シンガポールと日本の違い「多民族国家のスタバ」

シンガポールのスタバ

曖昧さが誤解を招く、これは日本人にはありがちな傾向です。異なる民族間でのコミュニケーションで大切なのは、Yes Noをハッキリと具体的に伝えることです。

いわゆるシングリッシュというシンガポール特有の英語は、正統派の英語とは違い、ニュアンス感がありません。can can とかno noとか繰り返しが多く、意思をはっきり伝えることが重要です。

シンガポールで楽しみにしていたことは、100店舗もあるスタバ巡りでした。日本のスタバのホスピタリティと「察して動く」いわゆる気の利いたサービスが、私は好きでした。でも、こちらのスタバには心惹かれるものが無く、足が遠のきました。

シンガポールスタイルは別物です。「察する」のは不確かな行為です。カスタマーは自分の要求をはっきりと伝え、店はそれに対して応える、それが全てです。気を利かす必要はありません。日本的なサービスを期待した私が違和感を覚えて当然です。

シンガポールと日本の違い「全てはデポジット」

シンガポール

デポジット、つまり預かり金もしくは保証金の意味ですが、シンガポールではいろいろな場面でデポジットが必要です。

電気・水道・ガスの公共料金は一括で請求書が来ますが、それは翌月分の先払いです。請求書には過去各月の使用量が棒グラフで表示され、その平均値がこれから使う分のデポジットとして請求されます。

シンガポールの公共交通機関に乗る時は、Suica のようなカードを使います。乗る時にピッとすると終点までの運賃がまず取られ、降りる時のピッで精算して返金されます。

MRTは改札口があるので忘れませんが、バスは忘れて降りてしまうことがあります。その場合は返金無しでこちらが損をすることになります。

日本の場合は、公共料金はまずは使ってその後に請求が来ます。それが当然と思っていたので少し驚きましたが、確かに合理的ではあります。常に人が流動的に出入りするシンガポール、決して損をしないための方法がデポジットシステムです。

シンガポールと日本の違い「生活の中の宗教」

食べ物

シンガポールのマレー系の人々は、ほとんどがイスラム教徒です。最近は日本でもハラールという彼らの食習慣が知られてきました。最初にローカルのスーパーに行った時に、豚肉を探すのに苦労しました。豚肉は外れの目立たない場所にありました。

欧米系の少し高級なスーパーには、お肉と魚の量り売りコーナーがあります。豚肉を買おうとしましたが、係の人がいません。となりの魚売り場の人が対応してくれましたが、係が来るまで待ってと言うだけです。

そして自分のヒジャブ(イスラム教の女性が髪を隠すためのスカーフ)を指差します。豚肉は食べないだけではなく触ってもいけないのだ、と知りました。

シンガポールでは、多民族の違った宗教習慣を知ることで見えてくる面白さがあります。

シンガポールと日本の違いを理解しよう

シンガポールは歴史を遡るとほとんど全てが外国人です。他の東南アジアに見られるような、日本人ばかりが固まって暮らすエリアもありません。1つの民族として混ざって暮らします。

日本人は、外国人から見ると中華系の人と区別がつきません。ですから、よく中国語で道を聞かれたりして困りました。外国人として構えることなく暮らせ、日本とは違うこともたくさん発見できます。日本に暮らす外国人たちよりはずっと暮らしやすいと思います。

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