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北米カナダで魅力たっぷりの街!モントリオール生活の魅力とは

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モントリオール

モントリオールはケベック州の南端に位置し、北海道の稚内とほぼ同緯度にあります。カナダではオンタリオ州のトロントに次いで2番目に人口の多い都市です。

かつてはフランスの植民地だったため、今でも人口の6~7割はフランス系カナダ人で占められており、住民の約7割ほどがフランス語を第一言語にしています。

バンクーバーやトロントのように日本から飛行機の直行便がないため、あまり日本人には知られていないかもしれません。今回はモントリオールの魅力を存分に紹介します。

モントリオールはフランスのような優雅な雰囲気

道行く人たちがフランス語を話し、カフェや百貨店、スーパーでも「ボンジュール」と店員さんが挨拶をしてくれます。フランス語がわからない場合「ハロー」と返事をすれば、英語での会話が始まるので問題ありません。

街中の看板や様々な表記にはフランス語が主に使用されており、北米のほかの場所とは全く違う雰囲気を味わうことができます。フランス文化独特の雰囲気、数多くの教会、ヨーロッパ調の旧市街の街並みなどから、「北米のパリ」といわれています

モントリオールの名物グルメ

カナダは移民の国のため、世界中の様々な料理を楽しむことができます。日本食(寿司やラーメン、焼肉など)、中華料理、インド料理、タイ料理、イタリアンの店など、街中に多国籍料理の店があふれています。

そんな中、モントリオールの名物といわれているのがこの3つ。

プティン

フライドポテトに肉汁から作られたグレイビーソースとチーズをたっぷりかけた、見るからに高カロリーな一品。しかし、一度食べると病みつきになる味なんです。

マクドナルドなどのファーストフードでも手軽に食べられますし、専門店も多数あります。

スモークミート

ユダヤ人の移民により持ち込まれたスモークミート。そのサンドイッチはモントリオールの名物になっています。

牛肩肉をスパイスの入ったタレに10日間漬け込み、その後8時間の燻製と蒸し時間3時間を経て出来上がる、ボリューム感満点のサンドイッチです。

モントリオール式ベーグル

モントリオール式ベーグル

日本でも馴染みのニューヨーク式ベーグルとは違い、モントリオール式ベーグルは塩は使わず、ハチミツが入ったお湯で茹で上げたあと窯で焼き上げます。そのためモントリオール式ベーグルはやや甘くしっとり、もちもちした食になります。

観光名所!美しい教会

ノートルダム大聖堂

モントリオールには数多くの教会がありますが、なかでも有名なのは「ノートルダム大聖堂」。モントリオール屈指の人気を誇る観光名所です。

歌手のセリーヌ・ディオンが結婚式を挙げたことでも有名になりました。以前は北米全域で一番大きい教会でした。

外観の素晴らしさはさることながら大聖堂内部も息を飲む美しさです。通常の見学はもちろん、毎日ミサも行われており、日曜日にはパイプオルガンのコンサートを聴くこともできます。

新鮮な青果が並ぶ市場

新鮮な青果が並ぶ市場

日本ではあまり馴染みのないものや、日本とは大きさや形状が全く異なる野菜や果物が多くあります。

たとえばキュウリ。モントリオールのスーパーで売っているキュウリはEnglish Cucumberという種のものが主流で、30~40cmほどの長さがあります。

キャベツは日本のようなふんわりしたものではなく、身がギュッと詰まっており、とても硬くて包丁をいれることも難しいくらいです。硬すぎて千切りで生食することは難しいのですが、加熱すると柔らかくなり甘みが出ます。

果物

スイカやメロンなどは季節になると豊富に店頭に並び、日本よりも安価に手に入れることができます。

モントリオールには数か所市場があり、一番有名なのは毎日多くの人が訪れるジャン・タロン市場。新鮮な青果や肉魚を試食しながら買うことができ、日本とモントリオールの食材の違いを楽しむことができます。

シーズンごとのイベント

冬のモントリオールはマイナス20度~30度になり、雪も降るため大変厳しい気候になります。

冬の一大イベントといえばクリスマス。町ではクリスマスマーケットが開かれ、ホットワインやチョコレートドリンクを飲みながら楽しむことができます。

また冬の間はいくつかのスケートリンクがオープンし、夜のライトアップやダンスパフォーマンスが行われたりします。

そして長い冬が明け、5月くらいになると多くのアクティビティやイベントが行われます。中でも有名なのは国際的なJazzフェスティバルとSt-Ambroise Montreal FRINGEフェスティバルです。

FRINGEフェスティバルは世界中から500人以上のアーティストによる800以上のパフォーマンスが行われる驚きの祭典です。モントリオールの人々は多くのイベントに参加して短い夏を満喫しています。

まとめ

モントリオールについて知ってもらえたでしょうか。長い冬を越えて春を迎えると、喜びに満ちて町全体が活気づくのを感じます。カナダ人はイベントや楽しいことが大好き

家族と過ごす時間を大切にする国民性があるといわれています。週末には大きな公園や広場でBBQをしたりスポーツをしている姿が見られます。

また、町のいたるところで野生のリスを見かけることができるのも素敵なポイント。とてもかわいいんです!

まだまだ魅力的なところはたくさんあるので、ぜひモントリオールに興味を持っていただけたら、と思います。

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