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シアトル大好き!留学中の私が実感するシアトル生活5つの魅力

  • 公開日:
シアトル

みなさんは、シアトルと聞くとどんなことを想像しますか?イチロー選手の所属するマリナーズやスターバックスコーヒーなどは日本でも有名ですよね。

しかし、シアトルの魅力はそれだけではありません。なんと住みたい街ランキング全米6位に選ばれているんです!(U.S. News &World Report)

なぜそんなに人気なの?そこでシアトルに現在留学中の私が、魅力あふれるシアトル生活を5つのポイントから紹介したいと思います!

世界の国の文化に触れることができる人種のるつぼ

シアトル

私にとってのシアトルの第一印象、それはイチロー選手でもスタバでもなく、「いろんな人種がいる!」でした。

ここシアトルは、アメリカの西海岸側に位置するため貿易などでアジアやその他の地域とのつながりが深く、暮らす人たちの人種もさまざまです。私の友人たちも、中南米、タイ、韓国などバックグラウンドが異なる人ばかりです。

アメリカ人だけでなく、世界の国の文化や友人に出会えること、それがシアトルの魅力です。

特に街の中心・ダウンタウンではまさに人種のるつぼを実感、多国籍状態ですよ。

「第2のシリコンバレー」AIなど最新テクノロジーを体験できる

シアトル

シアトルはここ最近、第2のシリコンバレーと呼ばれていることをご存知ですか?

シリコンバレーはシアトルから南のカリフォルニアに位置し、AppleやGoogle、Facebook などがオフィスを構えアメリカのテクノロジーを象徴する場所です。今この瞬間にも新たな技術や製品が生まれています。

シアトルが第2のシリコンバレーと呼ばれるのはなぜ?

もともとシアトルは、航空機製造会社のボーイング、そして誰もが知るマイクロソフトといったテック企業が栄える街でした。

そこにAmazonが誕生し急成長。開かれた雰囲気の土地柄もあり、本家シリコンバレーと同じようにテック企業やスタートアップがシアトルに集まってきたのです。

現在、再開発が進み注目のエリアであるサウス・レイク・ユニオンには、Amazon本社や無人コンビニAmazon Go といった最新の施設があります。

まさに世界が注目する技術、第2のシリコンバレーといわれるゆえんですね。

Amazon Goは世界で唯一、現在シアトルだけ

日本でもニュースになったAmazon Goは、ご承知のとおり商品を持ち出すだけで自動決済されるという未来型コンビニです。シアトルにあるのはもちろん、世界で唯一の店舗となっています。

初めて訪れて感動して以来、何も用がなくても入店してしまいます。最新技術をリアルタイムで体験し、刺激たっぷりの街を満喫中です。

コーヒー好きを魅了!いつでもどこでもカフェ!コーヒー!

コーヒー

シアトルといえばカフェ、コーヒーです。ご存知のみなさんも多いことだと思います。

そのすごさを簡潔に表すと…スターバックスコーヒー、タリーズコーヒー、シアトルズベストコーヒー。なんと、これらすべてシアトル発祥なんです!それだけカフェ文化、コーヒー文化が根付いた街というわけです。

ダウンタウンにはスターバックス1号店と本社があり、連日観光客でにぎわう場所となっています。限定マグやタンブラーなどを買うこともできますよ!

安くておいしいコーヒーを自分で淹れちゃおう

スタバのようにチェーン展開しているカフェ以外にも、おいしくておしゃれなカフェはいたるところにあります。

そして、私が最近ハマっているのは、コレ!挽きたてのコーヒー豆を購入して自分で淹れます!

なんと、スターバックスのコーヒーを約7ドルで340g分も買うことができます!つまり700円ほどで34杯つくれる計算です。1杯20円と考えると安いですよね。

10ドルで購入したコーヒープレスを使って毎日楽しんでいます。コーヒー中毒の私はすっかりこの街に魅了されてしまいました。

スポーツでみんなが盛り上がる、熱く活気あるシアトル!

スタジアム

とにかくスポーツ大好きなアメリカの人々、私の通っている大学にもプロ顔負けの巨大なスタジアムがあります。

シアトルで特に人気なのはこの3チームです。

  • シアトルマリナーズ(野球)
  • シアトルシーホークス(アメリカンフットボール)
  • シアトルサウンダーズFC(サッカー)

シーホークスは2013年に初となるスーパーボウル制覇を達成し、アメリカでも屈指の強豪チームとなりました。

さらにサウンダーズFCも2014年に地区優勝、そしてカップ戦を制覇し若い世代から圧倒的人気を誇っています。

スポーツが生み出す街の一体感

イチロー選手で有名なマリナーズはというと…実は、ワールドシリーズに進出したことすらない弱小球団として有名なんです。野球好きな私としてはぜひマリナーズの躍進を見たいのですが、どうなることやら。

それでもやはり、どのチームもファンの熱さは本物で、チームシャツをきた住民もたくさんいます。週末のスタジアムは熱気にあふれ、ショップのおばさんからは「明日勝つといいわね!」と声をかけられることもあります。

そんな熱いファンとともにチームを応援できる、活気ある街です。

美しい景色、豊かな自然にも恵まれたシアトルの環境

シアトル

最新テクノロジーやスポーツで盛り上がる熱気とは逆に、落ち着いたたたずまいを見せるのもシアトルの魅力です。海に面した街であるシアトルは、フェリーなどのアクティビティも充実しています。

しかし、あえて私が紹介したいのは山です。有名なレーニア山をはじめ、オリンピック国立公園やサファリパークなど陸の動物たちを満喫できるスポットが多く存在しています。

美しい景色や豊かな自然の中アメリカらしい巨大な動物たちをながめ、コーヒーとともにサンドイッチをほお張る時間が私の楽しみです。

まとめ

さまざまな文化を持つ人たちとの交流、海や山など雄大で美しい自然と動物たち、スポーツを通して感じる人と人とのつながり、そして世界を席巻する最新のテクノロジー…。

シアトルの人口は60万人程度、日本では東京の足立区あたりに相当する規模の都市です。そう考えると、いろんなことを同時に楽しむことのできるシアトル愛がますます熱くなります!

アメリカ国内をみても、こういう都市は数少ないです。海外旅行や移住の際は、ぜひシアトルを候補に入れてみてください!

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