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海外でどうやって友達を作る?楽しく過ごせる海外生活のこつ

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友達

知り合いもいない初めての地で海外生活を始める時、みなさんはどうやって友達を探しますか。これは私が逆に知りたいぐらいです。

海外のホステルなんかに泊まると、底抜けに明るくて端から端までいろんな人に声をかけているようなすごい人が一人はいます。

そういう人を見ると「羨ましいな」と思います。私は人見知りではありませんが、自分から声をかけていくタイプではありません。かと言って、声をかけられやすいタイプでもありません。そのため友達作りにはいつも苦労しています。

インターネットのない古き良き時代には…

私はインターネットがない時代から海外生活をしています。

その頃、人と知り合おうと思ったら、シェアハウスに滞在して人脈を広げていくか、職場で友人を作る、習い事をする、バーやディスコに行って話の合う人を探す……といったところでしょうか。なかなか大変でした。

ですから、大きい街よりも小さい街の方が友達を作りやすいという印象がありました。

絶対ではありませんが、「小さい街の人の方が気さく」「街が小さいと知り合いに会いやすい、行ける店や場所も少ないので偶然街で会うことが多い」「暇な人が多い」といったことが言えるのではないでしょうか。

インターネットを上手に活用!!ソーシャルネットは怖くない

今は逆にネットのソーシャルサイトをよく利用しているので、都市の方が友達が作りやすいという印象を持っています。都市の方が人が集まりやすく、ソーシャルネットを利用している人も多いからです。

一方で、ネットで知り合うことに抵抗を感じるという人もいます。

私は現在、フィリピンのマニラ近郊のマカティと呼ばれる都市に住んでいます。私の友人はアラバンという都心から1時間ほど離れたところに住んでいて、日本人にも現地の人にも知り合うチャンスが全くないと言います。

ネットを勧めましたが、知らない人にいきなり会うことに躊躇しています。

気の合う1人が見つかればOK

私は、ネットのソーシャルサイトは上手に使えばこれほど便利なものはないと思います。もちろん100%いい人たち、気が合う人たちではありません。

でも今の時代、ほとんどの人が普通にネットを使っているので、通常知り合うのと何の変わりもありません。

50人と連絡を取って、本当に友達になれるようないい人は1人かもしれません。でも、その1人が見つかればいいのです。そして今、毎週のように会っている友達はその1人です。

カウチサーフィン(CS)で出会う

カウチサーフィン

カウチサーフィンのサイトは元々「貧乏旅行者が旅先で宿泊代を浮かすために善意で泊めてくれる所を探す」という目的で作られました。ですから、カウチで寝るという意味もあってカウチサーフィンと言うのです。

それが今は、パーティ、旅行、ボランティアなど様々な活動に参加できるようになっています。サイトは国ごと、都市ごとに検索するようになっていて、もちろん日本でも盛んに活動が行われています。

宿泊先を探す、イベントを開催する、それに参加する、その国についての質問を投稿するなどの項目があります。

また、Hangoutと言って、「今○○にいるから、近くにいる人、よかったら一緒にお茶をしない?」などと遊ぶ相手を即席に探せるシステムもあります。カウチサーフィンでは参加したいパーティやイベントなどに参加表明を出すだけでいいんです。

イベント参加時の注意点

  • キャンセルが多い

ただ気をつけなければならないのは、簡単に申し込みできるだけあって、みんな簡単にキャンセルすることです。キャンセルの連絡は特にないので、20人のパーティのはずが4人しか来なかったということもよくあります。

ですから、私は元々の知り合いがいない限りは、最低30名の参加表明が出ているものにしか行かないことにしています。

一度、8人ぐらいのピクニックに参加した時、私とオーガナイザーしかいなくて気まずい思いをしました。

  • グループを探すのが大変

初回は知らない人ばかりで顔が分からないので、レストランなどでの待ち合わせ等、それらしきグループに「カウチサーフィンですか?」と声をかけて探さなければなりません。

慣れているオーガナイザーだと「CS」という紙をテーブルに出していてくれたりするのですが、旅行の待ち合わせでもバス停や駅などだと分かりにくく、会えなかったこともあります。

  • 節約旅行が苦手な人は要確認

旅行はどちらかと言うと、バスやテント等を使った貧乏旅行が多いです。

旅程が載っていることが多いので、そういう旅が嫌な人はよく確認した方がいいです。旅程を載せないオーガナイザーもいるので、そういう時はメールで詳しく聞いておきましょう。

マニラと他の都市とで違うのは、マニラでの参加者は旅行者よりも現地に住んでいる人の方が多いということです。たとえ旅行者でも、経由地点として2、3日滞在するだけという人しかいないので、あまり旅行の話にはなりません。

他の都市だと旅行の情報交換の場になることが多いです。それはそれでいいかなと思っています。定期的に同じ人と何回も会っていると自然に友達になり、ちょっと深い話もできます。

Whatsappグループも便利

各都市にカウチサーファーメンバーを中心にしたWhatsappグループもあるので、こちらも情報収集、ふいに遊びに行きたいときなどに便利です。一度会ったことのあるメンバーで構成されているため、信用もできます。

ただ、100人以上が参加しているグループに参加すると、携帯が1日中鳴って大変です。

Meet-upで出会う

友達

どちらかと言うとメンバーは地元の人メインで構成されているSNSだと思います。旅行やパーティもありますが、宗教や哲学、ビジネスなどの勉強系のグループも多く、自分の趣味に合ったグループが探せます。

私は旅行と食事のグループ以外に「日本語と英語のエクスチェンジ」「中国語」「スペイン語」のグループに入っています。趣味が同じ人が集まるので、気が合う人も見つけやすく、そこからまた人脈も広がります。

日本人は見つけにくいかも

ただ、こちらは外国人率が下がるため、自分以外は全員フィリピン人だったりします。私はタガログ語が分からないので、みんなが気を使って英語を話してくれるのがちょっと心苦しいです。

フィリピンの人は英語が堪能ですが、フィリピン人同士だとタガログ語を話しますし、そちらの方がやはりリラックスしている印象を受けます。私もいつか勉強したいとは思っているのですが、ついつい先延ばしにしてしまっています。

フェイスブックグループ

facebook

フィリピンの人はフェイスブック(FB)が大好きです。FBをしていない人に今まで会ったことがありません。

20代で、登録している友達が4,000人を超えている人がいたのに驚いて聞いてみると、全員を知っているわけではないとのこと。コンピューターゲームで知り合った人や友達の友達もみんな登録しているようです。

今、日本ではFBはあまり人気がないと聞いたのですが、本当でしょうか。ツイッターやインスタグラム、Lineの方が人気があると聞きました。フィリピン人もインスタグラムは大好きです。

連絡にはさまざまなアプリを活用

FBでグループを作って、旅行や食事、勉強会などを開催している人も多くいます。連絡にはメッセンジャーでグループを作っているので、こちらの使用も欠かせません。

ちなみにフィリピンでの連絡媒体としては、Viber、メッセンジャー、Whatsappが人気です。全てのアプリを入れるわけにはいかないので、私はWhatsappとメッセンジャーを使っています。

Internations

こちらはちょっとお金持ちグループというイメージです。そのため参加費が高かったり、年齢層が高かったりします。

しかし、ビジネスで人脈を広げたり、たまにはおいしい物が食べたいな~という時にはいいかもしれません。

言葉が堪能でなくても問題なし!

言葉が100%通じるわけではない相手と長時間いるためには、やはり言葉以外の何かあったら気が楽です。カラオケをしながらとか、ビリヤードをしながらなどの「ながら会話」だと、ずっと向き合って話をするより楽です。

「お酒を飲みながら」というのもいいのですが、私の場合お酒に弱いので、だるくなってだんだん考えたり、相手の言っていることに集中したりするのが面倒くさくなっていきます。

ですから、なるべく趣味が同じでアクティビティをしながら一緒にいられる人を探します。

日本に興味がある人を探そう

一番簡単なのは日本語を勉強している人、日本に興味がある人を探すことです。日本に行ったことがある人も日本にいい印象を持ってくれている人が多いです。

日本はフィリピンからも近いので、旅行先にも最適です。物価が高いというマイナス要因もありますが、日本で安く過ごせるコツなんかをアドバイスしてあげるといいでしょう。

まとめ

どのグループのメンバーにも共通で言えることですが、連絡なしで現れなかったり、連絡してても現れなかったりと、結構みなさんいい加減です。そういう時は、フィリピンの交通事情の悪さを理由に「そんな時もあるよな」と思うようにしています。

でも、1回でも実際に会えば次からはそういうことはありません。また、いい人に出会えればそういうマイナス面も帳消しになります。

せっかく海外にいるのですから、新しい出会い・可能性にどんどんチャレンジしていくと楽しく過ごせると思います。

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